Begin typing your search above and press return to search.

ഹിമാലയൻ വയാഗ്ര -മിനി പി.സി എഴുതിയ കഥ വായിക്കാം

ഹിമാലയൻ വയാഗ്ര -മിനി പി.സി എഴുതിയ കഥ വായിക്കാം
cancel

കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​മെ​​ത്തു​​മ്പോ​​ൾ ടെ​​റ​​സി​​ൽ ഗ്രോ​​ബാ​​ഗു​​ക​​ളി​​ൽ ന​​ട്ട പ​​ച്ച​​ക്ക​​റി​​ക​​ളു​​ടെ വി​​ള​​വെ​​ടു​​ക്കു​​ക​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു സോ​​ഫി. അ​​വ​​രെ​​ക്ക​​ണ്ട് ''വാ...​​ഇ​​രി​​ക്ക്''​എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് മ​​ന്ദ​​ഹ​​സി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് വീ​​ണ്ടും...

Your Subscription Supports Independent Journalism

View Plans
  • Unlimited access to Madhyamam Weekly Articles and Archives
  • ........
  • Experience ‘Ad Free’ article pages

കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​മെ​​ത്തു​​മ്പോ​​ൾ ടെ​​റ​​സി​​ൽ ഗ്രോ​​ബാ​​ഗു​​ക​​ളി​​ൽ ന​​ട്ട പ​​ച്ച​​ക്ക​​റി​​ക​​ളു​​ടെ വി​​ള​​വെ​​ടു​​ക്കു​​ക​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു സോ​​ഫി. അ​​വ​​രെ​​ക്ക​​ണ്ട് ''വാ...​​ഇ​​രി​​ക്ക്''​എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് മ​​ന്ദ​​ഹ​​സി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് വീ​​ണ്ടും മു​​ള്ള​​ങ്കി​​യു​​ടെ ചു​​വ​​ട്ടി​​ലേ​​ക്ക് കു​​നി​​ഞ്ഞു.​ വ​​ലി​​യ ഹൃ​​ദ​​യ​​ഭാ​​ര​​ത്തോ​​ടെ ക​​യ​​റി​​വ​​ന്ന കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ആ ​​വി​​ള​​വെ​​ടു​​പ്പും നോ​​ക്കി മു​​ള​​ന്തൂ​​ണും ചാ​​രി​നി​​ൽ​​പ്പാ​​യി. ര​​ണ്ടാ​​യി​​രം സ്‌​​ക്വ​​യ​​ർ​​ഫീ​​റ്റ് സ്ഥ​​ല​​ത്താ​​ണ് സോ​​ഫി​​യു​​ടെ കൃ​​ഷി.​ പ​​ച്ച​​ക്ക​​റി​​ക​​ൾ മാ​​ത്ര​​മ​​ല്ല പേ​​ര​​ക്ക, ചെ​​റി, പാ​​ഷ​​ൻ​​ഫ്രൂ​​ട്ട്, നെ​​ല്ലി​​ക്ക, ചാ​​മ്പ​​ങ്ങ, ഞാ​​വ​​ൽ തു​​ട​​ങ്ങി ആ​​റേ​​ഴു​​കൂ​​ട്ടം പ​​ഴ​​വ​​ർ​​ഗ​​ങ്ങ​​ളും ക​​സ്തൂ​​രി​​മേ​​ത്തി, മ​​ല്ലി, പു​​തി​​ന, പ​​നി​​ക്കൂ​​ർ​​ക്ക എ​​ന്നി​​വ​​യു​​മു​​ണ്ട്. ടെ​​റ​​സി​​നു ചു​​റ്റും ഗ്ലാ​​സ് ഭി​​ത്തി​​യാ​​ണ്. ഇ​​ട​​ക്കി​​ടെ ദീ​​ർ​​ഘ​​ച​​തു​​രാ​​കൃ​​തി​​യി​​ലു​​ള്ള അ​​ഴി​​ക​​ളി​​ല്ലാ​​ത്ത ജ​​നാ​​ല​​ക​​ളു​​ണ്ട്. അ​​തി​​ലൂ​​ടെ ചു​​റ്റു​​മു​​ള്ള കാ​​ഴ്ച​​ക​​ളും മു​​ക​​ളി​​ലെ ഗ്ലാ​​സ്റൂ​​ഫി​​ലൂ​​ടെ ത​​ട്ടും ത​​ട​​വു​​മി​​ല്ലാ​​തെ ആ​​കാ​​ശ​​വും കാ​​ണാം.​ രാ​​ത്രി സോ​​ഫി​​യു​​ടെ ഉ​​റ​​ക്കം​പോ​​ലും അ​​വി​​ടെ​​യാ​​ണെ​​ന്ന് പ​​റ​​ഞ്ഞു​​കേ​​ട്ടി​​ട്ടു​​ണ്ട്.​ അ​​ത്‌ നി​​ലാ​​വി​​ൽ​നി​​ന്നാ​​ണോ ന​​ക്ഷ​​ത്ര​​ങ്ങ​​ളി​​ൽ​നി​​ന്നാ​​ണോ ചെ​​ടി​​ക​​ൾ ഗ​​ർ​​ഭം ധ​​രി​​ക്കു​​ന്ന​​തെ​​ന്ന് ക​​ണ്ടു​​പി​​ടി​​ക്കാ​​നാ​​യി​​രി​​ക്കു​​മെ​​ന്നാ​​ണ് ബെ​​ന്നി​​യേ​​ട്ട​​ന്‍റെ പ​​രി​​ഹാ​​സം. പ​​ന്ത്ര​​ണ്ടേ​​ക്ക​​ർ തേ​​യി​​ല​​ത്തോ​​ട്ട​​ത്തി​​നു ന​​ടു​​വി​​ൽ ഒ​​രു കാ​​ട്ട​​രു​​വി​​യു​​ടെ ക​​ര​​യി​​ലാ​​ണ് ആ ​​ബം​​ഗ്ലാ​​വ്. ബെ​​ന്നി​​യേ​​ട്ട​​ന്‍റെ അ​​പ്പാ​​പ്പ​​ൻ നാ​​ൽ​​പ​​ത്തി​​ര​​ണ്ടി​​ൽ പ​​ണി​​യി​​ച്ച​​ത്. മി​​നു​​സ​​മു​​ള്ള ഉ​​രു​​ള​​ൻ ക​​ല്ലു​​ക​​ൾ പാ​​കി​​യ ദീ​​ർ​​ഘ​​ച​​തു​​രാ​​കൃ​​തി​​യി​​ലു​​ള്ള മു​​റ്റ​​വും അ​​രു​​വി​​ക്ക് അ​​ഭി​​മു​​ഖ​​മാ​​യി പ​​ണി​​തി​​ട്ട സി​​മ​​ന്റു​​ബ​​ഞ്ചു​​മൊ​​ക്കെ കാ​​ലാ​​നു​​സൃ​​ത​​മാ​​യ മാ​​റ്റ​​ത്തോ​​ടെ കി​​ട​​ക്കു​​ന്നു.​ എ​​ന്നാ​​ൽ ക​​ണ്ട​​നാ​​ൾ മു​​ത​​ൽ ഇ​​ന്നു​​വ​​രെ മാ​​റ്റ​​മൊ​​ന്നും വ​​രാ​​ത്ത ഒ​​രാ​​ളു​​ണ്ട്, അ​​താ​​ണ്‌ സോ​​ഫി, വി​​ചി​​ത്ര​​ജീ​​വി!​ മ​​നു​​ഷ്യ​​രെ ബാ​​ധി​​ക്കു​​ന്ന ഒ​​ന്നും അ​​വ​​ളെ ബാ​​ധി​​ക്കി​​ല്ല. എ​​ന്തൊ​​ക്കെ പ്ര​​ശ്ന​​ങ്ങ​​ൾ ഉ​​ണ്ടാ​​യാ​​ലും ശാ​​ന്ത​​ത​​ക്കും പു​​ഞ്ചി​​രി​​ക്കും ഒ​​രു മാ​​റ്റ​​വു​​മി​​ല്ല. ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ൻ ക​​ഴു​​ത​​യെ​​ന്നും പോ​​ത്തെ​​ന്നു​​മൊ​​ക്കെ​​യാ​​ണ് മ​​രി​​ക്കും​​വ​​രെ വി​​ളി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്ന​​ത്. അ​​ടു​​ത്ത​​കാ​​ലം വ​​രെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നും പു​​ച്ഛ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു, എ​​ന്നാ​​ൽ ഈ​​യി​​ടെ​​യാ​​യി സോ​​ഫി​​യെ​​പ്പോ​​ലെ ആ​​കാ​​നാ​​ണ് അ​​വ​​രും ശ്ര​​മി​​ക്കു​​ന്ന​​ത്.​ വേ​​ദ​​ന​​ക​​ൾ താ​​ങ്ങാ​​നു​​ള്ള ശേ​​ഷി​ ന​​ഷ്ട​​പ്പെ​​ട്ടു​തു​​ട​​ങ്ങി​​യ​​വ​​ർ​​ക്ക് അ​​നു​​ക​​രി​​ക്കാ​​വു​​ന്ന ന​​ല്ല ശീ​​ല​​ങ്ങ​​ളി​​ലൊ​​ന്നാ​​ണ​​ത്.​ പ​​ക്ഷേ, കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് എ​​ത്ര ശ്ര​​മി​​ച്ചി​​ട്ടും സോ​​ഫി​​യെ​​പ്പോ​​ലെ ഒ​​ന്നും ബാ​​ധി​​ക്കു​​ന്നി​​ല്ലെ​​ന്നു​വെ​​ച്ച് മ​​ന​​സ്സ് ശാ​​ന്ത​​മാ​​ക്കി വെ​​ക്കാ​​ൻ ക​​ഴി​​ഞ്ഞി​​ല്ല.​ കാ​​ല​​ത്തെ ത​​ന്‍റെ 'ക​​ഴി​​ഞ്ഞ​​കാ​​ലം' പ​​റ​​ഞ്ഞ് ബെ​​ന്നി​​യേ​​ട്ട​​ൻ ബ​​ഹ​​ളം തു​​ട​​ങ്ങി​​യ​​പ്പോ​​ഴേ​ക്കും ​ര​​ക്തം തി​​ള​​ച്ചു, ഹൃ​​ദ​​യം പ​​ട​​പ​​ട​ാ​യെ​​ന്ന് ഇ​​ടി​​ച്ചു.​ പി​​ന്നെ പ​​തി​​വു​​പോ​​ലെ ക​​ര​​ച്ചി​​ലും നെ​​ഞ്ച​​ത്തി​​ടി​​യു​​മാ​​യി.​ എ​​ന്നി​​ട്ടും വേ​​ദ​​ന​​യ​​ട​​ക്കാ​​നാ​​വാ​​തെ വ​​ന്ന​​പ്പോ​​ഴാ​​ണ് അ​​യാ​​ൾ ഫാ​​ക്ട​​റി​​യി​​ലേ​​ക്കു പോ​​യ ഉ​​ട​​നെ കാ​​റു​​മെ​​ടു​​ത്ത് ഇ​​ങ്ങോ​​ട്ടു​​പോ​​ന്ന​​ത്. സാ​​ധാ​​ര​​ണ​​യാ​​യി താ​​നി​​ങ്ങോ​​ട്ടു വ​​രു​​ന്ന​​തു​​ത​​ന്നെ ഒ​​രു കു​​ന്നാ​​രം വി​​ഷ​​മം പ​​റ​​ഞ്ഞു ക​​ര​​യാ​​നാ​​ണെ​​ന്ന് സോ​​ഫി​​ക്ക​​റി​​യാം.​ എ​​ന്നാ​​ലോ ഒ​​രി​​ക്ക​​ൽ​പോ​​ലും ഇ​​ങ്ങോ​​ട്ടു ക​​യ​​റി, ''എ​​ന്തു പ​​റ്റി?​ ഇ​​ന്നെ​​ന്താ പ്ര​​ശ്നം?'' എ​​ന്നൊ​​ന്നും ചോ​​ദി​​ക്കി​​ല്ല. അ​​ങ്ങോ​​ട്ടു കേ​​റി ആ ​​മു​​ത​​ൽ അം ​​വ​​രെ പ​​റ​​യ​​ണം. എ​​ന്നാ​​ൽ എ​​ല്ലാം കേ​​ട്ടു​​ക​​ഴി​​ഞ്ഞാ​​ലോ?​ അ​​പ്പോ​​ഴും ആ​​ട്ടു​​ക​​ല്ലി​​നു കാ​​റ്റു പി​​ടി​​ച്ച മ​​ട്ടി​​ൽ പു​​ഞ്ചി​​രി​​മേ​​രി​​യാ​​യി​​ട്ട് ഇ​​രി​​ക്കു​​ക​​യേ ഉ​​ള്ളൂ. പി​​ന്നെ​​ന്തി​​നാ​​ണ് വ​​രു​​ന്ന​​തെ​​ന്നു ചോ​​ദി​​ച്ചാ​​ൽ സോ​​ഫി​​യോ​​ട് എ​​ല്ലാ​​മൊ​​ന്നു പ​​റ​​ഞ്ഞു​​ക​​ഴി​​ഞ്ഞാ​​ൽ അ​​ൽ​​പം ഭാ​​രം കു​​റ​​യും. കൂ​​ട്ട​​ത്തി​​ൽ ദി​​യ​​മോ​​ളെ ഒ​​ന്നു കാ​​ണു​​ക​​യും ചെ​​യ്യാം.​ അ​​വ​​ളെ കാ​​ണു​​ന്ന​​ത് ത​​നി​​ക്കു സ​​ന്തോ​​ഷ​​മാ​​ണെ​​ങ്കി​​ലും ത​​ന്നെ കാ​​ണു​​ന്ന​​ത് അ​​വ​​ൾ​​ക്കൊ​​ട്ടും സ​​ന്തോ​​ഷ​​മ​​ല്ല. എ​​പ്പോ​​ൾ ക​​ണ്ടാ​​ലും കു​​ത്തു​​വാ​​ക്കു​​ക​​ൾ പ​​റ​​യും.​ അ​​വ​​ൾ​​ക്ക​​റി​​യാം അ​​വ​​ളു​​ടെ അ​​മ്മ താ​​നാ​​ണെ​​ന്ന്, എ​​ന്നാ​​ലോ അ​​ത​​റി​​യാ​​ത്ത മ​​ട്ടി​​ലു​​ള്ള ഭാ​​വ​​വും അ​​വ​​ഗ​​ണ​​ന​​യു​​മാ​​ണ്. അ​​മ്മ​​മാ​​രു​​ടെ മ​​ന​​സ്സ​​റി​​യാ​​ൻ ഒ​​രു പെ​​ൺ​​കു​​ഞ്ഞു വേ​​ണ​​മെ​​ന്നു പ​​റ​​യു​​ന്ന​​ത് സ​​ത്യ​​മൊ​​ക്കെ​​യാ​​ണ്. പ​​ക്ഷേ, അ​​തി​​നു​​ള്ള ഭാ​​ഗ്യം പ്ര​​സ​​വി​​ച്ച ത​​നി​​ക്ക​​ല്ല വ​​ള​​ർ​​ത്തി​​യ സോ​​ഫി​​ക്കാ​​ണ്. കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം വേ​​ദ​​ന​​യോ​​ടെ ജ​​നാ​​ല​​ക്ക​​രി​​കി​​ലേ​​ക്കു ന​​ട​​ന്നു.

ഇ​​ള​​വെ​​യി​​ൽ തേ​​യി​​ല​​ത്തോ​​ട്ട​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കു മു​​ക​​ളി​​ലെ പൊ​​ടി​​മ​​ഞ്ഞി​​ലേ​​ക്ക് ആ​​ഴ്ന്നു​തു​​ട​​ങ്ങി​​യി​​രു​​ന്നു. അ​​രു​​വി​​യി​​ൽ​നി​​ന്നു​​ള്ള ത​​ണു​​പ്പും ച​​മ്പ​​ക​​പൂ​​ക്ക​​ളു​​ടെ ന​​റു​​മ​​ണ​​വു​​മാ​​യി വ​​ന്ന കാ​​റ്റ് സോ​​ഫി​​യു​​ടെ ചെ​​ടി​​ക​​ളെ ത​​ലോ​​ടി​​ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു.​ ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ന്‍റെ കി​​ഴ​​ക്കേ​​മു​​റ്റ​​ത്തെ ച​​മ്പ​​ക​​ത്തി​​ന്‍റെ ചു​​വ​​ട്ടി​​ൽ പ​​തി​​വു​​പോ​​ലെ പ്ര​​ഭാ​​ത​​പൂ​​ജ​​ക്കാ​​യി ഗൂ​​ർ​​ഖ ബി​​ഷ്‌​​ണു ശ്രേ​​ഷ്ത ‌നി​​ൽ​​പ്പു​​ണ്ട്.​ അ​​യാ​​ളു​​ടെ നാ​​ട്ടി​​ലെ പു​​ണ്യ​​വൃ​​ക്ഷ​​മാ​​ണ​​ത്രെ അ​​ത്.​ മു​​പ്പ​​ത്ത​​ഞ്ചു വ​​ർ​​ഷ​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കു​​മു​​മ്പ് നേ​​പ്പാ​​ളി​​ൽ​നി​​ന്നും ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ലെ കാ​​വ​​ലി​​നാ​​യി എ​​ത്തി​​യ ബി​​ഷ്‌​​ണു ത​​ന്‍റെ നാ​​ട്ടി​​ൽ​​നി​​ന്നും ചി​​ല​​തെ​​ല്ലാം ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ലേ​​ക്കു കൊ​​ണ്ടു​​വ​​ന്നു.​ അ​​തി​​ലൊ​​ന്നാ​​ണ് ഈ ​​ച​​മ്പ​​കം! മ​​ലേ​​റി​​യ​​ക്കും വി​​ഷ​​ചി​​കി​​ത്സ​​ക്കു​​മൊ​ക്കെ ​അ​​തി​​ന്‍റെ തോ​​ലും കാ​​യും പൂ​​വും ഉ​​പ​​യോ​​ഗി​​ക്കാ​​റു​​ണ്ടെ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞാ​​ണ് കൊ​​ണ്ടു​വ​​ന്ന​​ത്. തീ​​മ​​ഞ്ഞ നി​​റ​​മു​​ള്ള പൂ​​ക്ക​​ളാ​​ണ​​തി​​ന്, നാ​​ട്ടു​​പൂ​​ക്ക​​ളെ​​ക്കാ​​ൾ സു​​ഗ​​ന്ധ​​വു​​മു​​ണ്ട്! അ​​തി​​ന്‍റെ ഇ​​ല​​ക​​ളി​​ലാ​​ണ് നാ​​ട്ടു​​കു​​ടു​​ക്ക​​യും വി​​റ​​വാ​​ല​​നും മു​​ട്ട​​യി​​ടു​​ക. മു​​ട്ട വി​​രി​​ഞ്ഞ് പൂ​​ക്ക​​ളെ​​പ്പോ​​ലെ സു​​ന്ദ​​രി​​ക​​ളാ​​യ ശ​​ല​​ഭ​​ങ്ങ​​ൾ അ​​തി​​നു​​ചു​​റ്റും പ​​റ​​ന്നു​​ന​​ട​​ക്കാ​​റു​​ണ്ട്.​ ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ന്‍റെ കി​​ഴ​​ക്കേ​​മൂ​​ല​​ക്ക് അ​​വ​​നും മ​​റി​​യ​​വും കൂ​​ടി​​യാ​​ണ് അ​​തു ന​​ട്ട​​ത്. പി​​ന്നെ​​യ​​വ​​ൻ കൊ​​ണ്ടു​​വ​​ന്ന​​ത് ത​​നി​​ക്കു​​ള്ള ഒ​​ന്നൊ​​ന്ന​​ര പ​​ണി​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു, ഹി​​മാ​​ല​​യ​​ൻ വ​​യാ​​ഗ്ര!​ ചി​​ന്ത​​ക​​ളി​​ൽ മ​​റി​​യ​​വും വ​​യാ​​ഗ്ര​​യും കേ​​റി​​വ​​ന്ന​​തോ​​ടെ അ​​വ​​രു​​ടെ ഉ​​ള്ള സ്വ​​സ്ഥ​​ത​​യും പോ​​യി.


കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ഭ​​ർ​​ത്താ​​വ് ബെ​​ന്നി​​യു​​ടെ ഒ​​രേ​​യൊ​​രു കൂ​​ട​​പ്പി​​റ​​പ്പാ​​ണ് ബേ​​ബി. ര​​ണ്ടു​​പേ​​രും വ​​ലി​​യ സ്നേ​​ഹ​​ത്തി​​ലാ​​യി​​രു​​ന്നു ക​​ഴി​​ഞ്ഞി​​രു​​ന്ന​​ത്.

ക​​ല്യാ​​ണം ക​​ഴി​​ഞ്ഞും ര​​ണ്ടു കൂ​​ട്ട​​രും വ​​ള​​രെ​​വ​​ർ​​ഷം ഈ ​​ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ൽ​​ത്ത​​ന്നെ ക​​ഴി​​ഞ്ഞു. ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നാ​​യി​​രു​​ന്നു ടീ ​​എ​​സ്റ്റേ​​റ്റി​​ന്‍റെ ചു​​മ​​ത​​ല. ബെ​​ന്നി​​യാ​​ണെ​​ങ്കി​​ൽ എ​​ൻ​​ജി​​നീ​​യ​​റി​​ങ് ക​​ഴി​​ഞ്ഞ് നേ​​രെ സൗ​​ദി​​യി​​ലേ​​ക്ക് പോ​​യി.​ ബേ​​ബി​​ക്കും മ​​റി​​യ​​ത്തി​​നും ഒ​​രു മോ​​ളും ബെ​​ന്നി​​ക്കും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നും ഒ​​രു മോ​​നു​​മു​​ണ്ടാ​​യി.

സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ൾ​​ക്ക് ചെ​​റു​​പ്പം​മു​​ത​​ൽ​​ക്കെ മാ​​ന​​സി​​കാ​​സ്വാ​​സ്ഥ്യ​​മു​​ണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നു. ആ ​​സ​​ങ്ക​​ടം​കൊ​​ണ്ട് ഏ​​തു​​നേ​​ര​​വും മോ​​ളെ​​ക്കു​​റി​​ച്ചു​​ള്ള വി​​ചാ​​രം മാ​​ത്ര​​മെ മ​​റി​​യ​​ത്തി​​നു​​ണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നു​​ള്ളൂ.

കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം വ​​ന്ന​​തോ​​ടെ ചെ​​റി​​യൊ​​രു മാ​​റ്റം വ​​ന്നു. അ​​വ​​ർ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​വു​​മാ​​യി പെ​​ട്ടെ​​ന്ന് ലോ​​ഹ്യ​​ത്തി​​ലാ​​യി.​ അ​​വ​​രി​​രു​​വ​​രും ഒ​​രു​​പോ​​ലു​​ള്ള വ​​സ്ത്ര​​ങ്ങ​​ളും ആ​​ഭ​​ര​​ണ​​ങ്ങ​​ളും അ​​ണി​​ഞ്ഞ് പ​​ള്ളി​​യി​​ലും ബ​​ന്ധു​​വീ​​ടു​​ക​​ളി​​ലും പോ​​യി, വേ​​ന​​ൽ​​ക്കാ​​ല​​ങ്ങ​​ളി​​ൽ മ​​ക്ക​​ളെ​​യും​കൊ​​ണ്ട് തേ​​യി​​ല​​ത്തോ​​ട്ട​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കി​​ട​​യി​​ലൂ​​ടെ ക​​ഥ​​ക​​ളും പ​​റ​​ഞ്ഞു​ന​​ട​​ന്നു. അ​​ങ്ങ​​നെ​​യി​​രി​​ക്കു​​മ്പോ​​ഴാ​​ണ് ബെ​​ന്നി സൗ​​ദി​​യി​​ലേ​​ക്കു പോ​​കു​​ന്ന​​ത്. അ​​തോ​​ടെ എ​​ല്ലാം ത​​കി​​ടം​മ​​റി​​ഞ്ഞു. ​ബെ​​ന്നി​​യു​​ടെ അ​​ഭാ​​വ​​ത്തി​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ആ​​വ​​ശ്യ​​ങ്ങ​​ളെ​​ല്ലാം ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ൻ ക​​ണ്ട​​റി​​ഞ്ഞു നി​​റ​​വേ​​റ്റി​കൊ​​ടു​​ത്ത​​ത് മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന് തീ​​രെ ഇ​​ഷ്ട​​മാ​​യി​​ല്ല.​ എ​​ന്നാ​​ൽ ആ ​​കു​​റ​​വു നി​​ക​​ത്ത​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് വ​​ലി​​യ ആ​​ശ്വാ​​സ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു. ബെ​​ന്നി ര​​ണ്ടു​​വ​​ർ​​ഷം കൂ​​ടു​​മ്പോ​​ൾ ര​​ണ്ടു​​മാ​​സ​​ത്തെ ലീ​​വി​​ൽ വ​​രും. പോ​​കാ​​ൻ നേ​​രം കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ കെ​​ട്ടി​​പ്പി​​ടി​​ച്ചു ക​​ര​​യും. അ​​നി​​യ​​ന്‍റെ വി​​ഷ​​മം ക​​ണ്ട് ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ൻ,

''ഞാ​​നി​​ല്ല്യെ​​ടാ ഇ​​വി​​ടെ?​ സ​​ന്തോ​​ഷാ​​യി​​ട്ട് പൊ​​ക്കോ​​ട്ടാ'' എ​​ന്ന് തോ​​ളി​​ൽ​​ത്ത​​ട്ടി ആ​​ശ്വ​​സി​​പ്പി​​ക്കും. അ​​തു​​കേ​​ൾ​​ക്കു​​മ്പോ​​ൾ മ​​റി​​യം അ​​ണ​​പ്പ​​ല്ലു​​ക​​ൾ ഞെ​​രി​​ക്കും. ബെ​​ന്നി​​യു​​ടെ കാ​​ർ എ​​സ്റ്റേ​​റ്റു​ റോ​​ഡി​​ലേ​​ക്ക് ക​​യ​​റി കാ​​ഴ്ച​​യി​​ൽ​നി​​ന്നും മ​​റ​​ഞ്ഞാ​​ലു​​ട​​നെ അ​​വ​​ർ ക​​ല​​ഹം തു​​ട​​ങ്ങും. ആ​​ദ്യ​​മാ​​ദ്യം കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം അ​​തൊ​​ന്നും ശ്ര​​ദ്ധി​​ച്ചി​​ല്ല. പ​​ക്ഷേ മോ​​നെ ബോ​​ർ​​ഡി​ങ് സ്കൂ​​ളി​​ൽ ചേ​​ർ​​ത്ത​​തോ​​ടെ അ​​വ​​ളും മ​​റി​​യ​​ത്തെ​​പ്പോ​​ലെ മേ​​ലും കീ​​ഴും നോ​​ക്കാ​​താ​​യി.​ സ്വ​​ർ​​ണ​​നി​​റ​​മു​​ള്ള പാ​​മ്പി​​നെ​​പ്പോ​​ലെ ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ന്‍റെ ക​​ഴു​​ത്തി​​ൽ ചു​​റ്റി​​ക്കി​​ട​​ന്ന് അ​​വ​​രെ പ്ര​​കോ​​പി​​പ്പി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​ന്നു.​ അ​​ങ്ങ​​നെ ക​​ല​​ഹം മൂ​​ത്തു​​മൂ​​ത്ത് സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ൾ​​ക്ക് പ​​ത്തു​​വ​​യ​​സ്സു​​ള്ള​​പ്പോ​​ൾ മ​​റി​​യം തൂ​​ങ്ങി​​മ​​രി​​ച്ചു. ഡി​​സം​​ബ​​റി​​ലെ മ​​ഞ്ഞും കു​​ളി​​രു​​മു​​ള്ള സ​​ന്ധ്യ​​ക്ക് കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​വും ബേ​​ബി​​യും ഒ​​രു​​മി​​ച്ചു​​ള്ള തേ​​ച്ചു​​കു​​ളി​​ക്കു ക​​യ​​റി​​യ നേ​​ര​​ത്ത് കൊ​​ച്ചി​​ന് വി​​ഷം കൊ​​ടു​​ത്ത​​ശേ​​ഷം അ​​വ​​ർ സ്വ​​ന്തം മു​​റി​​യി​​ലെ ഫാ​​നി​​ൽ കെ​​ട്ടി​​ഞാ​​ന്നു​​ചാ​​വു​​ക​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു. ഉ​​ള്ളി​​ൽ വി​​ഷം ചെ​​ന്ന വെ​​പ്രാ​​ള​​ത്തി​​ൽ സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ൾ മു​​റി​​യി​​ൽ​നി​​ന്ന് മു​​റ്റ​​ത്തേ​​ക്ക് ഇ​​റ​​ങ്ങി​​യോ​​ടി. അ​​തു​​ക​​ണ്ട വേ​​ല​​ക്കാ​​രി വെ​​പ്രാ​​ള​​പ്പെ​​ട്ട് കു​​ളി​​മു​​റി​​യു​​ടെ വാ​​തി​​ലി​​ൽ മു​​ട്ടി​വി​​ളി​​ച്ച​​പ്പോ​​ഴാ​​ണ് ബേ​​ബി​​യും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​വും കാ​​ര്യ​​മ​​റി​​യു​​ന്ന​​ത്. മ​​റി​​യം അ​​പ്പോ​​ഴേ​​ക്കും മ​​രി​​ച്ചി​​രു​​ന്നു.​ ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വും ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നും​കൂ​​ടി സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ളെ പെ​​ട്ടെ​​ന്ന് ആ​​ശു​​പ​​ത്രി​​യി​​ൽ എ​​ത്തി​​ച്ച​​തു​​കൊ​​ണ്ട് ര​​ക്ഷി​​ക്കാ​​നാ​​യി.

ബേ​​ബി​​യാ​​കെ ഭ​​യ​​ന്നു​​പോ​​യി​​രു​​ന്നു.​ പ​​ക്ഷേ അ​​ത്ര​​യും വ​​ലി​​യൊ​​രു സം​​ഗ​​തി ന​​ട​​ന്നി​​ട്ടും കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം കു​​ലു​​ങ്ങി​​യി​​ല്ല.​ വ​​ള​​രെ ശ്ര​​ദ്ധ​​യോ​​ടെ അ​​വ​​ള​​തു കൈ​​കാ​​ര്യം​ചെ​​യ്തു.​ അ​​ന്നു​​പ​​ക​​ലും കൊ​​ച്ച​​മ്മ​​മാ​​ർ ത​​മ്മി​​ൽ വ​​ഴ​​ക്കു​​ണ്ടാ​​യെ​​ന്നും ബേ​​ബി​​മു​​ത​​ലാ​​ളി മ​​റി​​യ​​ക്കൊ​​ച്ച​​മ്മ​​യെ ത​​ല്ലി​​യെ​​ന്നു​​മൊ​​ക്കെ കൊ​​ളു​​ന്തു​ നു​​ള്ളു​​ന്ന പെ​​ണ്ണു​​ങ്ങ​​ളോ​​ടും ബ​​ന്ധു​​ക്ക​​ളി​​ൽ ചി​​ല​​രോ​​ടു​​മൊ​​ക്കെ പ​​റ​​ഞ്ഞു​​ന​​ട​​ന്ന വേ​​ല​​ക്കാ​​രി​​യെ ഒ​​തു​​ക്ക​​ത്തി​​ൽ പി​​രി​​ച്ചു​​വി​​ട്ടു.​ ആ​​ളു​​ക​​ളോ​​ട് എ​​ന്താ​​ണു പ​​റ​​യേ​​ണ്ട​​തെ​​ന്ന് ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നെ പ​​ഠി​​പ്പി​​ക്കു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു. അ​​ത് ത​​ത്ത പ​​റ​​യും​​പോ​​ലെ അ​​യാ​​ൾ പ​​റ​​ഞ്ഞു:

''എ​​ല്ലാ​​ർ​​ക്കും അ​​റി​​യാ​​ലോ കാ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ളൊ​​ക്കെ.​ അ​​വ​​ള് നോ​​ർ​​മ​​ൽ ആ​​യി​​രു​​ന്നി​​ല്ല്യ​​ന്നെ.​​ ഇ​​ത്രേം കാ​​ലം ബു​​ദ്ധി​​ക്ക് സ്ഥി​​ര​​ത​​യി​​ല്ല്യാ​​ത്ത ര​​ണ്ടാ​​ളെ ഞാ​​ൻ സ​​ഹി​​ക്ക്യാ​​ർ​​ന്നു.'' ആ ​​വി​​ങ്ങി​​പ്പൊ​​ട്ട​​ൽ കേ​​ട്ട് ശ​​വ​​മ​​ട​​ക്കു ക​​ഴി​​ഞ്ഞ് സെ​​മി​​ത്തേ​​രി​​യി​​ൽ​നി​​ന്നും വ​​ന്ന് ബ​​ണ്ണും ക​​ട്ട​​നും ക​​ഴി​​ക്കു​​ന്ന ബ​​ന്ധു​​ക്ക​​ൾ അ​​യാ​​ളെ​ ചേ​​ർ​​ത്തു പി​​ടി​​ച്ച്, ''നീ ​​വി​​ഷ​​മി​​ക്ക​​ണ്ട്രാ ഞ​​ങ്ങ​​ളൊ​​ക്കെ​​യി​​ണ്ട്ട്ടാ നി​​ന്റൊ​​പ്പം'' എ​​ന്ന് ആ​​ശ്വ​​സി​​പ്പി​​ച്ചു. പൊ​​ലീ​​സാ​​ണെ​​ങ്കി​​ലും ബേ​​ബി​​മു​​ത​​ലാ​​ളി പ​​റ​​ഞ്ഞ​​തി​​ന​​പ്പു​​റം പോ​​യി​​ല്ല. പ​​ക്ഷേ മ​​ര​​ണ​​മ​​റി​​ഞ്ഞെ​​ത്തി​​യ ബെ​​ന്നി​​ക്കു മാ​​ത്രം അ​​തൊ​​ന്നും അ​​ത്ര​​ക്ക് വി​​ശ്വാ​​സ​​മാ​​യി​​ല്ല.

''ചേ​​ട്ട​​ത്ത്യാ​​ർ​​ക്ക് എ​​ന്താ പ​​റ്റ്യേ?​ അ​​റി​​ഞ്ഞോ​​ണ്ട് അ​​വ​​രൊ​​ന്നും ചെ​​യ്യി​​ല്ല്യ എ​​നി​​ക്കൊ​​റ​​പ്പാ.​​ പി​​ന്നെ അ​​വ​​ർ​​ക്ക് മാ​​ന​​സി​​ക പ്ര​​ശ്ന​​ങ്ങ​​ളൊ​​ന്നും ഉ​​ള്ള​​താ​​യി​​ട്ട് എ​​നി​​ക്ക​​റി​​യി​​ല്ല്യ​​ട്ടാ'' എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് സം​​ശ​​യ​​ദൃ​​ഷ്ടി​​യോ​​ടെ എ​​ല്ലാ​​രെ​​യും നോ​​ക്കി.

''അ​​വ​​സാ​​നാ​​യ​​പ്പോ മോ​​ൾ​​ടെ കാ​​ര്യോ​​ർ​​ത്തി​​ട്ട് വ​​ല്ലാ​​ത്ത മാ​​ന​​സി​​ക ബു​​ദ്ധി​​മു​​ട്ട്ണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നൂ​​ഡാ.​ ന്നാ​​ലും ഇ​​ങ്ങ​​നെ ചെ​​യ്യും​​ന്ന്‌...''​​ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ൻ ട​​ർ​​ക്കി​​കൊ​​ണ്ട് മു​​ഖം ഒ​​പ്പി​​ച്ചു​​െ​വ​​പ്പി​​ച്ച് ആ​​ഹാ​​രം മ​​തി​​യാ​​ക്കി കൈ​​ക​​ഴു​​കി. എ​​ല്ലാം കൂ​​ടി ബെ​​ന്നി​​ക്ക് ആ​​കെ​​യൊ​​രു വ​​ശ​​പ്പി​​ശ​​കു തോ​​ന്നി.​ മ​​റി​​യം അ​​യാ​​ൾ​​ക്ക് അ​​മ്മ​​യെ​​പ്പോ​​ലെ​​യാ​​യി​​രു​ന്നു.​ ക​​ഴി​​ഞ്ഞ കു​​റേ​​ക്കാ​​ല​​ങ്ങ​​ളാ​​യി അ​​വ​​രെ ചി​​രി​​ച്ചു​ക​​ണ്ടി​​ട്ടേ​​യി​​ല്ല.​ എ​​ന്താ, ഏ​​താ എ​​ന്ന് ചോ​​ദി​​ക്കാ​​നു​​ള്ള സാ​​വ​​കാ​​ശ​​വും കി​​ട്ടി​​യി​​ല്ല.​ അ​​വ​​ധി​​ക്കെ​​ത്തു​​മ്പോ​​ൾ​​ത്തന്നെ ​​കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം എ​​വി​​ടേ​​ക്കെ​​ങ്കി​​ലും ടൂ​​ർ പ്ലാ​​ൻ ചെ​​യ്തി​​രി​​ക്കും.​ ടൂ​​റു ക​​ഴി​​ഞ്ഞാ​​ൽ പി​​ന്നെ പോ​​കും​വ​​രെ അ​​വ​​ളു​​ടെ വീ​​ട്ടി​​ലാ​​വും.​ ഒ​​റ്റ​​മോ​​ളാ​​യ​​തു​​കൊ​​ണ്ട് അ​​വി​​ട​ത്തെ കാ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ളി​​ലും ത​​ന്‍റെ മേ​​ൽ​​നോ​​ട്ടം വേ​​ണ്ടി​​വ​​ന്നി​​രു​​ന്നു. അ​​തു​​കൊ​​ണ്ടു​​ത​​ന്നെ ചേ​​ട്ട​​ത്ത്യാ​​രോ​​ട് കൂ​​ടു​​ത​​ൽ ഇ​​ട​​പ​​ഴ​​കാ​​നും അ​​വ​​സ​​ര​​മു​​ണ്ടാ​​യി​​ല്ല. എ​​ന്താ​​യാ​​ലും എ​​ന്തോ പ​​റ​​യാ​​നു​​ണ്ടെ​​ന്ന​​തു​പോ​​ലെ അ​​വ​​രു​​ടെ ക​​ണ്ണു​​ക​​ൾ ത​​ന്നെ പി​​ന്തു​​ട​​രു​​ന്ന​​താ​​യി അ​​യാ​​ൾ​​ക്കു തോ​​ന്നി.

ബെ​​ന്നി നാ​​ട്ടി​​ലെ​​ത്തി​​യ​​തോ​​ടെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ധൈ​​ര്യ​​മൊ​​ക്കെ പോ​​യി.​ അ​​വ​​ൾ തീ​​യി​​ൽ ച​​വു​​ട്ടി​​യ​പോ​​ലെ വെ​​പ്രാ​​ള​​പ്പെ​​ട്ടു. മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന്‍റെ വീ​​ർ​​ത്തു​​ന്തി​​യ ക​​ണ്ണു​​ക​​ളെ​​ക്കാ​​ളും തു​​റി​​ച്ച നാ​​ക്കി​​നെ​​ക്കാ​​ളും അ​​വ​​ളെ ഭ​​യ​​പ്പെ​​ടു​​ത്തി​​യ​​ത് ബെ​​ന്നി​​യു​​ടെ സം​​ശ​​യ​​ദൃ​​ഷ്ടി​​ക​​ളാ​​ണ്. ഭാ​​ഗ്യ​​ത്തി​​നാ​​ണ് മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന്‍റെ ബ്രാ​​യ്ക്കു​​ള്ളി​​ൽ​നി​​ന്നും പൊ​​ലീ​​സി​​നും ബെ​​ന്നി​​ക്കും എ​​ഴു​​തി​​വെ​​ച്ച ക​​ത്തു​​ക​​ൾ കി​​ട്ടി​​യ​​തും ന​​ശി​​പ്പി​​ക്കാ​​നാ​​യ​​തും എ​​ന്ന് ഇ​​ട​​ക്കി​​ടെ ആ​​ശ്വ​​സി​​ച്ചു. എ​​ന്നി​​രു​​ന്നാ​​ലും പ​​ല രാ​​ത്രി​​ക​​ളി​​ലും ആ ​​ക​​ത്തു​​ക​​ൾ പൊ​​ലീ​​സി​​നും ബെ​​ന്നി​​ക്കും കി​​ട്ടു​​ന്ന​​താ​​യും അ​​വ​​ൾ ദുഃ​സ്വ​​പ്നം ക​​ണ്ടു. മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന്‍റെ മ​​ര​​ണ​​വു​​മാ​​യി ബ​​ന്ധ​​പ്പെ​​ട്ട് ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നെ​​ക്കു​​റി​​ച്ച് ക്ല​ബി​ലും മ​​റ്റും ഓ​​രോ​​ന്ന് കേ​​ട്ടു തു​​ട​​ങ്ങി​​യ​​തോ​​ടെ ബെ​​ന്നി​​യാ​​കെ അ​​സ്വ​​സ്ഥ​​നാ​​യി. അ​​യാ​​ൾ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തോ​​ട് ഓ​​രോ​​ന്ന് തി​​രി​​ച്ചും മ​​റി​​ച്ചും ചോ​​ദി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു.​ സ​​ഹി​​കെ​​ട്ട കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം, ''ആ​​യി​​രം കൊ​​ട​​ത്തി​​ന്‍റെ വാ​​യ കെ​​ട്ടാ, ന്നാ ​​ഒ​​രു മ​​നു​​ഷ്യ​​ന്‍റെ പ​​റ്റ്വോ?​ ആ​​ളോ​​ളു പ​​ല​​തും പ​​റ​​യൂ​​ട്ടാ. അ​​തൊ​​ന്നും കാ​​ര്യാ​​ക്ക​​ണ്ട, ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​ന് ഒ​​രു പ​​ങ്കൂ​​ല്ല്യാ.​ മ​​റി​​യേ​​ച്ചി​​ക്ക് മാ​​ന​​സി​​കാ​​യി​​ട്ട് പ്ര​​ശ്നോ​​ണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ നി​​ങ്ങ​​ക്ക് വി​​ഷ​​മാ​​വൂ​​ന്നെ​​ച്ചി​​ട്ട് പ​​റ​​യാ​​ണ്ടി​​രു​​ന്ന​​താ.​ എ​​ന്നേം ഒ​​രു​​പാ​​ട് ദ്രോ​​ഹി​​ച്ച്ട്ട്ണ്ട്'', എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് അ​​യാ​​ളെ കെ​​ട്ടി​​പ്പി​​ടി​​ച്ചു ക​​ര​​ഞ്ഞു. ആ ​​ക​​ണ്ണീ​​ര് ബെ​​ന്നി​​യു​​ടെ വാ​​രി​​യെ​​ല്ലി​​നി​​ട​​യി​​ലെ ഒ​​ഴി​​വി​​ലേ​​ക്കാ​​ണ് കി​​നി​​ഞ്ഞി​​റ​​ങ്ങി​​യ​​ത്. അ​​തോ​​ടെ അ​​യാ​​ളു​​ടെ ഹൃ​​ദ​​യ​​മ​​ലി​​ഞ്ഞു.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ അ​​വ​​ളു​​ടെ വീ​​ട്ടി​​ൽ നി​​ർ​​ത്തി സൗ​​ദി​​യി​​ലേ​​ക്ക് തി​​രി​​കെ പോ​​വു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു.

ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ൽ ബേ​​ബി ത​​നി​​ച്ചാ​​യി. സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ളെ മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന്‍റെ വീ​​ട്ടു​​കാ​​ർ കൊ​​ണ്ടു​​പോ​​യി​​രു​​ന്നു. അ​​തൊ​​ന്നും പ​​ക്ഷേ ബേ​​ബി​​യെ ബാ​​ധി​​ച്ച​​തേ​​യി​​ല്ല. എ​​ന്നാ​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ പി​​രി​​ഞ്ഞി​​രി​​ക്കാ​​ൻ മാ​​ത്രം അ​​യാ​​ൾ​​ക്കു ക​​ഴി​​ഞ്ഞി​​ല്ല. അ​​ത്ര​​യ​​ധി​​കം അ​​വ​​ള​​യാ​​ളെ കീ​​ഴ്പ്പെ​​ടു​​ത്തി​​യി​​രു​​ന്നു. അ​​തു​​കൊ​​ണ്ടു​​ത​​ന്നെ അ​​വ​​ളു​​ടെ അ​​മ്മ​​യ​​പ്പ​​ൻ​​മാ​​രു​​ടെ അ​​നി​​ഷ്ടം വ​​ക​​​വെ​ക്കാ​​തെ ഇ​​ട​​ക്കി​​ടെ കാ​​ണാ​​ൻ പൊ​​യ്ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നാ​​ണെ​​ങ്കി​​ൽ വീ​​ട്ടു​​കാ​​രെ ധി​​ക്ക​​രി​​ക്കാ​​നോ ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നെ മ​​റ​​ക്കാ​​നോ ക​​ഴി​​ഞ്ഞി​​ല്ല.

''എ​​ന്താ​​പ്പോ ചെ​​യ്യാ?​ എ​​ല്ലാ​​ർ​​ക്കും എ​​ന്തൊ​​ക്ക്യോ സം​​ശ​​യ​​ങ്ങ​​ള്ണ്ട്.​ എ​​നി​​ക്കീ പ്ര​​ശ്ന​​ത്തീ​​ന്ന് ത​​ല​​യൂ​​ര​​ണ​​ങ്കി ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​ൻ വീ​​ണ്ടും കെ​​ട്ട​​ണം.'' ഒ​​ടു​​ക്കം കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം തീ​​ർ​​ത്തു പ​​റ​​ഞ്ഞു.

''എ​​നി​​ക്ക് പ​​റ്റി​​ല്ല്യ.​ നി​​ന്ന്യെ​​ല്ലാ​​ണ്ട് വേ​​റാ​​രേം ഇ​​നി പ​​റ്റി​​ല്ല്യ​​ട്ടാ.'' അ​​യാ​​ൾ ഇ​​ട​​ഞ്ഞു.

''ബെ​​ന്നി​​യേ​​ട്ട​​ന്റേം എ​​ന്‍റെ വീ​​ട്ടു​​കാ​​ര്ടേം ക​​ണ്ണീ​​പൊ​​ടീ​​ടാ​​ൻ അ​​തേ മാ​​ർ​​ഗ​​ള്ളൂ​​ട്ടാ. അ​​ല്ല്യെ​​ങ്കി എ​​നി​​ക്കൊ​​രു​​കാ​​ല​​ത്തും ബം​​ഗ്ലാ​​വീ വ​​ന്നു​​നി​​ക്കാ​​ൻ പ​​റ്റി​​ല്ല്യ.'' അ​​വ​​ൾ ശാ​​ഠ്യം പി​​ടി​​ച്ചു.​ അ​​യാ​​ൾ​​ക്ക് സ​​മ്മ​​തം മൂ​​ളു​​ക​​യ​​ല്ലാ​​തെ മ​​റ്റു മാ​​ർ​​ഗ​​ങ്ങ​​ളൊ​​ന്നും ഉ​​ണ്ടാ​​യി​​ല്ല. പി​​ന്നെ എ​​ല്ലാം പെ​​ട്ടെ​​ന്നാ​​യി​​രു​​ന്നു. പേ​​രി​​നൊ​​രാ​​ളെ അ​​വ​​ൾ ത​​ന്നെ തേ​​ടി​​പ്പി​​ടി​​ച്ചു.​ മ​​റി​​യം പോ​​യ​​തി​​ന്‍റെ ആ​​റാം മാ​​സം ആ​​ർ​​ഭാ​​ട​​മൊ​​ന്നു​​മി​​ല്ലാ​​തെ ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​ൻ സോ​​ഫി​​യെ കെ​​ട്ടു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​മാ​​ണ് എ​​ല്ലാ​​റ്റി​​ലും മു​​ന്നി​​ൽ നി​​ന്ന​​ത്.

''എ​​ന്‍റെ എ​​ട​​വ​​കേ​​ല്യാ. കാ​​ഴ്ച​​യ്ക്ക് വ​​ല്ല്യ മെ​​ച്ചോ​​ന്നി​​ല്ല്യ​​ങ്ങി​​ലും പ​​ണി​​യെ​​ടു​​ത്തോ​​ളും. ഒ​​ട്ടും ഗ​​തീ​​ല്ല്യാ​​ത്ത കൂ​​ട്ട​​രാ.​ അ​​താ കാ​​ര്യം പ​​റ​​ഞ്ഞ​​പ്പ​​ഴ​​യ്ക്കും ത​​ന്ത ചാ​​ടി​​വീ​​ണെ.''​​കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ബ​​ന്ധു​​ക്ക​​ളോ​​ടൊ​​ക്കെ അ​​ട​​ക്കം പ​​റ​​ഞ്ഞു.

''അ​​ല്ല്യെ​​ങ്കി​​ലും ഗ​​തീ​​ള്ളോ​​രാ​​രും പ​​തി​​നെ​​ട്ടു വ​​യ​​സ്സു​​ള്ള മോ​​ളെ​​പ്പി​​ടി​​ച്ച് ര​​ണ്ടാം കെ​​ട്ടു​​കാ​​ര​​നേം​കൊ​​ണ്ട് കെ​​ട്ടി​​ക്കി​​ല്ല്യ​​ല്ലോ.​ അ​​തും സു​​ഖ​​ല്ല്യാ​​ത്ത കു​​ട്ട്യേ നോ​​ക്കാ​​ൻ.'' ബ​​ന്ധു​​ക്ക​​ൾ സ​​ഹ​​താ​​പ​​ത്തോ​​ടെ സോ​​ഫി​​യെ നോ​​ക്കി.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ മ​​മ്മി മാ​​ത്രം മ​​ക​​ളെ സം​​ശ​​യ​​ത്തോ​​ടെ നോ​​ക്കി​​ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു. സോ​​ഫി​​യു​​ടെ ആ​​ലോ​​ച​​ന പ​​റ​​ഞ്ഞ​​പ്പോ​​ഴേ ''നി​​ന​​ക്കെ​​ന്താ പ്രാ​​ന്ത്ണ്ടാ? അ​​തൊ​​രു കി​​ളി പോ​​യ പെ​​ണ്ണാ​​ട്ടാ'' എ​​ന്ന​​വ​​ർ പ​​റ​​ഞ്ഞി​​രു​​ന്നു. അ​​തു​​കേ​​ട്ട് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ചു​​മ്മാ ചി​​രി​​ച്ച​​തേ​​യു​​ള്ളൂ.​ അ​​തു​​പോ​​ലെ ഒ​​രാ​​ളെ​​യാ​​ണ് താ​​ൻ തേ​​ടി ന​​ട​​ന്ന​​തെ​​ന്ന് മ​​മ്മി​​യോ​​ട് പ​​റ​​ഞ്ഞി​​ല്ല.​ പ​​ത്തു വ​​യ​​സ്സി​​ന് ഇ​​ള​​പ്പ​​മു​​ണ്ടെ​​ങ്കി​​ലും കാ​​ഴ്ച​​ക്ക് ത​​ന്‍റെ ഏ​​ഴ​​യ​​ല​​ത്തു​​പോ​​ലും വ​​രി​​ല്ലെ​​ന്നും പാ​​വ​​മാ​​യ​​തു​​കൊ​​ണ്ട് എ​​ക്കാ​​ല​​ത്തും ചൊ​​ൽ​​പ്പ​​ടി​​ക്കു നി​​ർ​​ത്താ​​മെ​​ന്നും മാ​​ത്ര​​മെ അ​​വ​​ൾ ചി​​ന്തി​​ച്ചു​​ള്ളൂ.

സോ​​ഫി​​യേ​​യും​കൊ​​ണ്ട് കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് ഉ​​പ​​കാ​​രം മാ​​ത്ര​​മേ ഉ​​ണ്ടാ​​യു​​ള്ളൂ.​ മ​​റി​​യം തീ​​വ്ര​​വാ​​ദി ആ​​യി​​രു​​ന്നെ​​ങ്കി​​ൽ സോ​​ഫി മി​​ത​​വാ​​ദി​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു. ത​​ന്‍റെ പി​​ടി​​യി​​ൽ നി​​ൽ​​ക്കാ​​ത്ത കാ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ളി​​ലൊ​​ന്നും അ​​വ​​ൾ ത​​ല​​യി​​ട്ടി​​ല്ല.​ എ​​ണ്ണ​​യി​​ട്ട യ​​ന്ത്രം​ക​​ണ​​ക്കെ പ​​ണി​​യെ​​ടു​​ക്കു​​ക മാ​​ത്രം ചെ​​യ്തു. ആ​​രോ​​ടും വ​​ഴ​​ക്കി​​ല്ല, പ​​രാ​​തി​​യും പ​​രി​​ഭ​​വ​​വു​​മി​​ല്ല.​ വെ​​ളു​​പ്പി​​നെ ഉ​​ണ​​രും. തൂത്തു തോ​​രാ​​തെ പ​​ണി​​യും അ​​ക്കൂ​​ട്ട​​ത്തി​​ൽ മ​​റി​​യം ന​​ട്ട ച​​മ്പ​​ക​​ത്തൈ​​ക്കു ചു​​വ​​ട്ടി​​ലും എ​​ത്തും. അ​​ങ്ങ​​നെ ആ ​​വീ​​ടു​​മാ​​യി ബ​​ന്ധ​​പ്പെ​​ട്ട എ​​ല്ലാ​​വ​​രു​​ടെ​​യും വി​​ശ്വാ​​സ​​ങ്ങ​​ളും താ​​ൽ​​പ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ളും ത​​ന്നാ​​ലാ​​കും​വി​​ധം ബി​​ഷ്‌​​ണു ശ്രേ​​ഷ്ത​​യെ​​പ്പോ​​ലെ അ​​വ​​ളും സം​​ര​​ക്ഷി​​ച്ചു പോ​​ന്നു.​ എ​​ന്നാ​​ലോ ആ​​രു​​മ​​വ​​ളെ സ്നേ​​ഹി​​ച്ചി​​ല്ല. എ​​ല്ലാ​​രും ചേ​​ർ​​ന്ന് ഒ​​രു​​പാ​​ട് ഉ​​പ​​ദ്ര​​വി​​ക്കു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു. അ​​ന്നാ​​ളി​​ൽ പ​​ണി​​ക​​ളൊ​​ക്കെ ക​​ഴി​​ഞ്ഞ് ആ​​ഹാ​​രം ക​​ഴി​​ക്കാ​​നി​​രി​​ക്കു​​മ്പോ​​ഴാ​​യി​​രി​​ക്കും സാ​​ന്ദ്ര​​മോ​​ൾ ഓ​​ടി​​ച്ചെ​​ന്ന് പ്ലേ​​റ്റ് ത​​ട്ടി​​ത്തെ​​റി​​പ്പി​​ക്കു​​ന്ന​​ത്. മ​​മ്മി മ​​രി​​ച്ച​​തോ​​ടെ അ​​വ​​ളു​​ടെ അ​​സു​​ഖം കൂ​​ടി​​യി​​രു​​ന്നു. ആ​​രെ​​യും കാ​​ണാ​​ൻ പാ​​ടി​​ല്ല പ്ര​​ത്യേ​​കി​​ച്ച് സോ​​ഫി​​യെ.​ പ​​ല രാ​​ത്രി​​ക​​ളി​​ലും വീ​​ടി​​നു പു​​റ​​ത്താ​​ക്കി വാ​​തി​​ല​​ട​​യ്ക്കും. മ​​രം​​കോ​​ച്ചു​​ന്ന ത​​ണു​​പ്പി​​ലും മ​​ഴ​​യി​​ലും പു​​ല​​രു​​വോ​​ളം പു​​റ​​ത്തി​​രു​​ന്നു നേ​​രം വെ​​ളു​​പ്പി​​ച്ചി​​ട്ടു​​ണ്ട് താ​​നോ ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​നോ അ​​തി​​ൽ ഇ​​ട​​പെ​​ടാ​​റി​​ല്ല.​ ത​​ങ്ങ​​ളെ സം​​ബ​​ന്ധി​​ച്ച് അ​​തു വ​​ലി​​യ ആ​​ശ്വാ​​സ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ അ​​തൊ​​ക്കെ ഓ​​ർ​​ത്ത് കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ പ​​ശ്ചാ​​ത്താ​​പം പെ​​രു​​കി. അ​​ന്ന് ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​നോ​​ട് അ​​ത്ര​​യും ഒ​​ട്ടി​​യി​​രു​​ന്ന​​തി​​ന്‍റെ​​യാ​​ണ് ഇ​​പ്പോ​​ഴും അ​​നു​​ഭ​​വി​​ക്കു​​ന്ന​​ത്.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം സ​​ങ്ക​​ട​​ത്തോ​​ടെ താ​​ടി​​ക്ക് കൈ​യും കൊ​​ടു​​ത്തി​​രു​​ന്നു.

സോ​​ഫി​​യെ കെ​​ട്ടി​​യ​​തി​​ന്‍റെ എ​​ട്ടാം​​വ​​ർ​​ഷ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു അ​​ത്‌ സം​​ഭ​​വി​​ച്ച​​ത്. കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ഗ​​ർ​​ഭി​​ണി​​യാ​​യി. ബെ​​ന്നി​​യാ​​ണെ​​ങ്കി​​ൽ സൗ​​ദി​​യി​​ൽ​നി​​ന്നും എ​​ല്ലാം അ​​വ​​സാ​​നി​​പ്പി​​ച്ച് വ​​രാ​​ൻ നി​​ൽ​​ക്കു​​ന്ന സ​​മ​​യം.​ സാ​​ന്ദ്ര​​യെ ക​​ന​​ത്ത സ്ത്രീ​​ധ​​ന​​മൊ​​ക്കെ കൊ​​ടു​​ത്ത് കെ​​ട്ടി​​ച്ചു​​വി​​ട്ടി​​രു​​ന്നു. ​ക​​ല്യാ​​ണം ക​​ഴി​​പ്പി​​ച്ചാ​​ൽ അ​​സു​​ഖ​​ത്തി​​നു കു​​റ​​വു​​ണ്ടാ​​കു​​മെ​​ന്ന് ഡോ​​ക്ട​​ർ പ​​റ​​ഞ്ഞ​​തി​​നെ​​ത്തു​​ട​​ർ​​ന്നു​​ള്ള പ​​രീ​​ക്ഷ​​ണ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു അ​​ത്.​ അ​​തൊ​​ക്കെ ഏ​​ക​​ദേ​​ശം വി​​ജ​​യി​​ച്ച മ​​ട്ടി​​ലി​​രി​​ക്കു​​മ്പോ​​ഴാ​​ണ് ഈ ​​ഗ​​ർ​​ഭം. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ത​​ല​​യ്ക്കു തീ ​​പി​​ടി​​ച്ചു.​ മാ​​സ​​മു​​റ കൃ​​ത്യ​​മ​​ല്ലാ​​ത്ത​​തു​​കൊ​​ണ്ട് ഗ​​ർ​​ഭ​​ത്തെ​​പ്പ​​റ്റി​​യു​​ള്ള സം​​ശ​​യ​​മേ ഉ​​ണ്ടാ​​യി​​ല്ല.​ നാ​​ലു​​മാ​​സം ക​​ഴി​​ഞ്ഞും ക്ഷീ​​ണ​​വും ത​​ള​​ർ​​ച്ച​​യും മാ​​റാ​​തെ വ​​ന്ന​​പ്പോ​​ഴാ​​ണ് ഡോ​​ക്ട​​റെ കാ​​ണു​​ന്ന​​ത്.

''എ​​ന്നാ​​ലും എ​​ന്നോ​​ടീ ച​​തി ചെ​​യ്ത​​ല്ലോ'', ആ ​​രാ​​ത്രി ബേ​​ബി​​യു​​ടെ ക​​ട്ടി​​ലി​​ലി​​രു​​ന്ന് അ​​വ​​ർ നെ​​ഞ്ച​​ത്തേ​​ക്ക് കൈ​​ചു​​രു​​ട്ടി ഇ​​ടി​​ച്ചു.​ ആ ​ഇ​​ടി​​യി​​ൽ ക​​ട്ടി​​ലി​​ന്‍റെ മു​​ക​​ളി​​ൽ കെ​​ണി​​പ്പി​​ച്ചു വെ​​ച്ചി​​രു​​ന്ന കൊ​​തു​​കു​​വ​​ല ര​​ണ്ടാ​​ളു​​ടെ​​യും മീ​​തേ​​ക്ക് ഊ​​ർ​​ന്നു ചാ​​ടി.

''ശ്ശെ​​ട പാ​​ടേ...​​ഞാ​​നെ​​ന്തു ചെ​​യ്തൂ​​ന്നാ?'', വ​​ല​​യി​​ലാ​​യ മാ​​ർ​​ജാ​​ര​​നെ​​ക്കൂ​​ട്ട് ബേ​​ബി അ​​വ​​ളെ തു​​റി​​ച്ചു​​നോ​​ക്കി.

''ഗൂ​​ർ​​ഖേ​​ടെ ക​​യ്യീ​​ന്ന് ആ ​​കു​​ന്തോം വാ​​ങ്ങി​​ത്തി​​ന്ന്...'' കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ക​​ര​​ച്ചി​​ലി​​നി​​ടെ അ​​യാ​​ളെ​​നോ​​ക്കി ക​​ണ്ണു​​രു​​ട്ടി.

''ആ​​ഹാ എ​​ല്ലാം നീ ​​കാ​​ര​​ണ​​ല്ലേ.'' ബേ​​ബി ഏ​​ദ​​ൻ​​തോ​​ട്ട​​ത്തി​​ലെ ആ​​ദാ​​മി​​ന്‍റെ മാ​​ന​​സി​​ക​​വ്യാ​​പാ​​ര​​ത്തോ​​ടെ കൊ​​തു​​കു​​വ​​ല​​ക്കു​​ള്ളി​​ലൂ​​ടെ അ​​വ​​ളെ പാ​​ളി​​നോ​​ക്കി.​ കു​​റേ​​ക്കാ​​ല​​മാ​​യി ബി​​ഷ്‌​​ണു ശ്രേ​​ഷ്ത​​യു​​ടെ ​ൈക​യി​​ൽ​​നി​​ന്നും അ​​യാ​​ൾ ഹി​​മാ​​ല​​യ​​ൻ​​വ​​യ​ാ​ഗ്ര വാ​​ങ്ങി​​ത്തി​​ന്നുന്നു​​ണ്ട്. എ​​ങ്ങ​​നെ തി​​ന്നാ​​തി​​രി​​ക്കും ആ ​​മ​​ട്ടി​​നു​​ള്ള പ​​രാ​​തി​​യാ​​യി​​രു​​ന്നു കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്.

ബേ​​ബി​​ക്ക് നാ​​ൽ​​പ​​തു വ​​യ​​സ്സു​​ള്ള​​പ്പോ​​ഴാ​​ണ് അ​​നി​​യ​​ൻ ഗ​​ൾ​​ഫി​​ലേ​​ക്കു പോ​​കു​​ന്ന​​ത്. അ​​ക്കാ​​ല​​മാ​​യ​​പ്പോ​​ഴേ​​ക്കും ക​​ട്ട​​യും പ​​ട​​വു​​മൊ​​ക്കെ മ​​ട​​ക്കി പ​​ള്ളി​​പ്പാ​​ട്ടും ബൈ​​ബി​​ളു​​മൊ​​ക്കെ​​യാ​​യി ഉ​​ണ​​ർ​​വി​​ന്‍റെ പാ​​ത​​യി​​ലേ​​ക്കു​​ള്ള യാ​​ത്ര തു​​ട​​ങ്ങി​​യി​​രു​​ന്നു ബേ​​ബി.​ അ​​ത്ര​​ക്കു വി​​ര​​സ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു ജീ​​വി​​തം.​ മോ​​ളു​​ണ്ടാ​​യ​​തോ​​ടെ മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ൽ വ​​ന്നു​കൂ​​ടി​​യ വി​​ഷാ​​ദ​​വും ശാ​​രീ​​രി​​ക​​മാ​​യി അ​​വ​​ൾ സൂ​​ക്ഷി​​ച്ച അ​​ക​​ല​​വും അ​​യാ​​ളെ വ​​ല്ലാ​​തെ മ​​ര​​വി​​പ്പി​​ച്ചി​​രു​​ന്നു.​ ആ ​മ​​ര​​വി​​പ്പി​​ലേ​​ക്കാ​​ണ് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം പി​​ടി​​ച്ചു​​ക​​യ​​റാ​​ൻ ശ്ര​​മി​​ച്ച​​ത്. സ​​മു​​ദ്ര​​നി​​ര​​പ്പി​​ൽ​നി​​ന്നു​​ള്ള ഉ​​യ​​ര​​വും അ​​തി​​നൊ​​ത്ത ത​​ണു​​പ്പും കൊ​​ന്നു കൊ​​ല​​വി​​ളി​​ക്കാ​​ൻ പാ​​ക​​ത്തി​​നു ചി​​ന്ന​​വും വി​​ളി​​ച്ചു നി​​ൽ​​ക്കു​​ന്ന കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​വും അ​​യാ​​ളെ വ​​ല്ലാ​​തെ പ്ര​​ലോ​​ഭി​​പ്പി​​ച്ചു. സ​​ഹോ​​ദ​​ര​​ന്‍റെ വ​​യ​​ലി​​ലെ വെ​​ള്ള​​രി മോ​​ഷ്ടി​​ക്കു​​ന്ന​​ത് പാ​​പ​​മാ​​ണെ​​ന്ന് വി​​ശ്വാ​​സം പ​​റ​​ഞ്ഞെ​​ങ്കി​​ലും ആ ​​വെ​​ള്ള​​രി​​യി​​ൽ പു​​റ​​മേ​​ക്കാ​​ർ കൈ ​​വെ​​ക്കാ​​തി​​രി​​ക്കേ​​ണ്ട​​തി​​ന് പു​​ള്ളി​​ക്ക് ആ​​ത്‍മീ​​യ​​ത​​യൊ​​ക്കെ വെ​​ടി​​ഞ്ഞ് ഉ​​ഷാ​​റാ​​വേ​​ണ്ടി​​വ​​ന്നു.​ പ​​ക്ഷേ ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​ന്‍റെ കാ​​ല​​ഹ​​ര​​ണ​​പ്പെ​​ട്ട പൊ​​ടി​​ക്കൈ​​ക​​ളും മാ​​ജി​​ക്കു​​മൊ​​ന്നും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നു ബോ​​ധി​​ച്ചി​​ല്ല .''എ​​ന്താ?​ എ​​ന്നെ പ​​റ്റീ​​ല്ല്യ?'' ഒ​​രു രാ​​ത്രി ജ​​നാ​​ല​​യി​​ലൂ​​ടെ സി​​ൽ​​വ​​റോ​​ക്കു​​ക​​ളി​​ലെ മി​​ന്നാ​​മി​​നു​​ങ്ങു​​ക​​ളു​​ടെ നൃ​​ത്ത​​വും ക​​ണ്ടു കി​​ട​​ന്ന അ​​യാ​​ളോ​​ട് അ​​വ​​ൾ ചോ​​ദി​​ച്ചു. അ​​തി​​ന്, ''അ​​തോ​​ണ്ടൊ​​ന്നും അ​​ല്ല​​ട്ടാ... ചെ​​റ്യോ​​രു പാ​​പ​​ബോ​​ധം'' എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് അ​​യാ​​ൾ ത​​ടി​​ത​​പ്പി.​ എ​​ങ്കി​​ലും പി​​റ്റേ​​ന്നു​​ത​​ന്നെ വ​​ള​​രെ ര​​ഹ​​സ്യ​​മാ​​യി കോ​​ട്ട​​യ​​ത്തു ചെ​​ന്ന് ഒ​​രു ഡോ​​ക്ട​​റെ ക​​ണ്ടു. പി​​ന്നീ​​ട് കു​​റേ​​ക്കാ​​ലം അ​​വി​​ടെ​​നി​​ന്നും കി​​ട്ടി​​യ​​തൊ​​ക്കെ​​ക്കൊ​​ണ്ട് ക​​ഴി​​ച്ചു​​കൂ​​ട്ടി. പ​​ക്ഷേ അ​​തു​​കൊ​​ണ്ടൊ​​ന്നും വ​​ലി​​യ കാ​​ര്യ​​മു​​ണ്ടാ​​യി​​ല്ല. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​മാ​​ണെ​​ങ്കി​​ൽ എ​​പ്പോ​​ഴും, ''ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​ന് ഒ​​രു​​ഷാ​​റും ഇ​​ല്ല്യാ​​ലോ. ഞാ​​നെ​​ന്‍റെ വീ​​ട്ടി​​പോ​​യി നി​​ന്നാ​​ലോ​​ന്ന് ആ​​ലോ​​ചി​​ക്ക്യാ'' എ​​ന്നു പ​​രി​​ഭ​​വം പ​​റ​​ഞ്ഞു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു. ബേ​​ബി​​യെ സം​​ബ​​ന്ധി​​ച്ചി​​ട​​ത്തോ​​ളം കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ പി​​രി​​യു​​ന്ന കാ​​ര്യം ചി​​ന്തി​​ക്കാ​​ൻ​​പോ​​ലും പ​​റ്റു​​മാ​​യി​​രു​​ന്നി​​ല്ല.​ ഇ​​നി എ​​ന്തു ചെ​​യ്യ​​ണം എ​​ന്നോ​​ർ​​ത്ത് വി​​ചാ​​രം കേ​​റി ന​​ട​​ന്ന സ​​മ​​യ​​ത്താ​​ണ് ഹി​​മാ​​ല​​യ​​ൻ വ​​യാ​​ഗ്ര​​യെ​​ക്കു​​റി​​ച്ചു കേ​​ൾ​​ക്കു​​ന്ന​​ത്. പ​​ണ്ടു മു​​ത​​ൽ​​ക്കേ ബേ​​ബി​​ക്ക് പ​​ണി​​ക്കാ​​രു​​മാ​​യി​​ട്ടൊ​​ക്കെ ന​​ല്ല അ​​ടു​​പ്പ​​മാ​​ണ്. പ്ര​​ത്യേ​​കി​​ച്ച് ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വു​​മാ​​യി​​ട്ട്.​ അ​​വ​​ൻ വ​​ന്ന​​തി​​നു ശേ​​ഷം അ​​യാ​​ൾ ക്ല​​ബി​​ലെ രാ​​ത്രി പാ​​ർ​​ട്ടി​​ക​​ൾ​​ക്കൊ​​ന്നും നി​​ൽ​​ക്കാ​​റി​​ല്ല.​ പ​​ക​​രം അ​​ത്താ​​ഴ​​മൊ​​ക്കെ ക​​ഴി​​ഞ്ഞ് നേ​​രെ ഔ​​ട്ട്ഹൗ​​സി​​ലേ​​ക്ക് ചെ​​ല്ലും.​ അ​​വി​​ടെ നേ​​പ്പാ​​ളി​​ൽ നി​​ന്നും​​കൊ​​ണ്ടു​​വ​​ന്ന *ച്യാ​​ങു​​മാ​​യി അ​​വ​​ൻ കാ​​ത്തി​​രി​​ക്കു​​ന്നു​​ണ്ടാ​​വും. അ​​ങ്ങ​​നെ ഒ​​രു രാ​​ത്രി ച്യാ​​ങും നു​​ണ​​ഞ്ഞി​​രി​​ക്കു​​മ്പോ​​ഴാ​​ണ് ഹി​മാ​​ല​​യ​​ൻ വ​​യാ​​ഗ്ര ക​​ട​​ന്നു​​വ​​രു​​ന്ന​​ത്.

''എ​​വി​​ടു​​ന്നാ​​ണ്ട്രാ കി​​ട്ട്വ?'' അ​​യാ​​ൾ തി​​ര​​ക്കി.

''അ​​വി​​ടു​​ത്തെ മ​​ല​​നി​​ര​​ക​​ളി​​ൽ​​നി​​ന്ന്. യാ​​ർ​​സ​​ഗും​​ബു എ​​ന്നാ​​ണ​​തി​​ന്‍റെ പേ​​ര്.​ ഒ​​രു കീ​​ട​​ചെ​​ടി​​യാ​​ണ​​ത്.​ വേ​​ന​​ൽ​​ക്കാ​​ല​​ത്ത് അ​​തു ശേ​​ഖ​​രി​​ക്കാ​​ൻ വേ​​ണ്ടി ഞ​​ങ്ങ​​ൾ മ​​ല​​മു​​ക​​ളി​​ലേ​​ക്കു പോ​​കും...'' അ​​വ​​ൻ പ​​റ​​ഞ്ഞു.

''കീ​​ട​​ച്ചെ​​ടി?​ അ​​തെ​​ങ്ങ​​നെ?'' ബേ​​ബി​​യു​​ടെ സം​​ശ​​യം തീ​​ർ​​ന്നി​​ല്ല.

''അ​​വി​​ടെ രാ​​ത്രി​​മാ​​ത്രം കാ​​ണാ​​റു​​ള്ള ഒ​​രു ശ​​ല​​ഭ​​മു​​ണ്ട്. അ​​തി​​ന്‍റെ പു​​ഴു​​വി​​നു​​ള്ളി​​ൽ ഒ​​രു​​ത​​രം ഫം​​ഗ​​സ് ക​​യ​​റി​​ക്കൂ​​ടി പോ​​ഷ​​ക​​മൊ​​ക്കെ ഊ​​റ്റി​​ക്കു​​ടി​​ച്ച് വ​​ള​​രും. വ​​ള​​ർ​​ന്നു വ​​ലു​​താ​​കു​​മ്പോ പു​​ഴു​​വി​​ന്‍റെ ത​​ല ത​​ക​​ർ​​ത്ത് പു​​റ​​ത്തേ​​ക്ക് വ​​രും. ഒ​​രു ഭാ​​ഗം ഭൂ​​മി​​ക്ക് പു​​റ​​ത്തും ബാ​​ക്കി​​ഭാ​​ഗം മ​​ണ്ണി​​നു​​ള്ളി​​ലു​​മാ​​യി​​രി​​ക്കും.​ വി​​റ്റാ​​ല്‍ ന​​ല്ല വി​​ല​​കി​​ട്ടും.​ പ​​ക്ഷേ തി​​ര​​ഞ്ഞു​​പി​​ടി​​ക്ക​​ല്‍ ശ്ര​​മം​പി​​ടി​​ച്ച പ​​ണി​​യാ​​ണ്. ഭാ​​ഗ്യ​​മു​​ള്ള​​വ​​ർ​​ക്ക് വേ​​ഗം കി​​ട്ടും അ​​ല്ലാ​​ത്ത​​വ​​ർ​​ക്ക് ദി​​വ​​സ​​ങ്ങ​​ളോ​​ളം തി​​ര​​ഞ്ഞാ​​ലും കി​​ട്ടി​​ല്ല.​ യൗ​​വ​​നം നി​​ല​​നി​​ർ​​ത്താ​​നും ലൈം​​ഗി​​ക​​ശേ​​ഷി കൂ​​ട്ടാ​​നും പ​​ല​​രോ​​ഗ​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കു​​മു​​ള്ള മ​​രു​​ന്നാ​​യും പ​​ണ​​മു​​ള്ള​​വ​​ർ വാ​​ങ്ങി​​ക്ക​​ഴി​​ക്കാ​​റു​​ണ്ട്.'' മ​​ഞ്ഞു​​കാ​​റ്റി​​ലും കൊ​​ടും​​ത​​ണു​​പ്പി​​ലും മ​​ല​​മു​​ക​​ളി​​ൽ ക​​ഴി​​ച്ച ക​​ഷ്ട​​പ്പാ​​ടു​​ക​​ൾ ഓ​​ർ​​ത്തു​​കൊ​​ണ്ട് ബി​​ഷ്‌​​ണു പ​​റ​​ഞ്ഞു .

''സ​​ത്യാ​​ണ്ട്രാ?​ ക​​ഴി​​ച്ചാ മൊ​​ത്തം കാ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ള് ഉ​​ഷാ​​റാ​​വോ? അ​​ന്ധ​​വി​​ശ്വാ​​സോ​​ന്ന്വ​​ല്ല​​ല്ലോ?'' ബേ​​ബി​​ക്ക​​ത​​ത്ര വി​​ശ്വാ​​സം വ​​ന്നി​​ല്ല. ബി​​ഷ്ണു അ​​ൽ​​പം അ​​ന്ധ​​വി​​ശ്വാ​​സി​​യാ​​ണെ​​ന്ന് തോ​​ന്നി​​യി​​ട്ടു​​ണ്ട്.​ അ​​ല്ലെ​​ങ്കി​​ൽ ച്യാ​​ങ്‌ കു​​ടി​​ക്കാ​​നാ​​യി ത​​ന്‍റെ ഗ്രാ​​മ​​ത്തി​​ലേ​​ക്ക് യ​​തി​​ക​​ൾ വ​​രാ​​റു​​ണ്ടെ​​ന്നൊ​​ക്കെ അ​​വ​​ൻ പ​​റ​​യി​​ല്ല​​ല്ലോ. സാ​​ബി​​ന്‍റെ ആ​​കാം​​ക്ഷ ക​​ണ്ട് ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വി​​ന്‍റെ ഈ​​ർ​​ക്കി​​ലി ചു​​ണ്ടു​​ക​​ൾ വി​​ട​​ർ​​ന്നു.​ കൂ​​ടു​​ത​​ൽ വി​​ശ​​ദീ​​ക​​രി​​ക്കാ​​ൻ നി​​ൽ​​ക്കാ​​തെ അ​​വ​​ൻ നേ​​രെ​​പോ​​യി ത​​ന്‍റെ മ​​രു​​ന്നു​​പെ​​ട്ടി​​ക്കു​​ള്ളി​​ൽ​നി​​ന്ന് ഉ​​ണ​​ങ്ങി​​യ ശ​​ല​​ഭ​​പ്പു​​ഴു​​പോ​​ലെ ഇ​​രി​​ക്കു​​ന്ന ഒ​​രു വേ​​രെ​​ടു​​ത്ത് സാ​​ബി​​നെ കാ​​ണി​​ച്ചു.

''നീ ​​ആ​​ള് കൊ​​ള്ളാ​​ട്രാ. സാ​​ധ​​നം സ്റ്റോ​​ക്ക്ണ്ട് ലേ!​ ​ഇ​​തും തി​​ന്നി​​ട്ട് ഇ​​വ​​ടി​​ങ്ങ​​നെ പെ​​ണ്ണും പെ​​ട​​ക്കോ​​ഴീ​​ന്നും ഇ​​ല്ലാ​​ണ്ട്...'' ബേ​​ബി അ​​ർ​​ഥം​വെ​​ച്ചു ചി​​രി​​ച്ചു.

അ​​താ​​യി​​രു​​ന്നു തു​​ട​​ക്കം.

ഹി​​മാ​​ല​​യ​​ൻ വ​​യാ​​ഗ്ര ബേ​​ബി വി​​ചാ​​രി​​ച്ച​​തി​​ലും കേ​​മ​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ അ​​തി​​ന്‍റെ തെ​​ളി​​ച്ചം കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ മു​​ഖ​​ത്തും ക​​ണ്ടു.​ ആ​​ദ്യ​​മൊ​​ക്കെ വ​​ള​​രെ ശ്ര​​ദ്ധി​​ച്ചാ​​ണ് കാ​​ര്യ​​ങ്ങ​​ൾ മു​​ന്നോ​​ട്ടു നീ​​ക്കി​​യ​​തെ​​ങ്കി​​ലും മ​​റി​​യ​​ത്തി​​ന്‍റെ മ​​ര​​ണ​​ത്തോ​​ടെ എ​​ങ്ങ​നെ​​യെ​​ങ്കി​​ലും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ ത​​ന്റേ​​തു മാ​​ത്ര​​മാ​​ക്കു​​ക എ​​ന്ന​​താ​​യി അ​​യാ​​ളു​​ടെ ല​​ക്ഷ്യം. ഒ​​രു കു​​ഞ്ഞു​​ണ്ടാ​​യാ​​ൽ അ​​വ​​ളെ ബെ​​ന്നി ഉ​​പേ​​ക്ഷി​​ക്കു​​മെ​​ന്നും ത​​നി​​ക്കു കി​​ട്ടു​​മെ​​ന്നും അ​​യാ​​ൾ വ്യാ​​മോ​​ഹി​​ച്ചു.

''ങ്‌​​ഹാ... ഇ​​നീ​​പ്പ അ​​ങ്ങ​​ട്ടു​​മി​​ങ്ങ​​ട്ടും കു​​റ്റം പ​​റ​​ഞ്ഞി​​ട്ട് കാ​​രി​​ല്ല്യ.​ വ​​ര​​ണെ​​ട​​ത്ത് വെ​​ച്ച് കാ​​ണ്വ​​ന്നെ.'' ബേ​​ബി ഉ​​ദാ​​സീ​​ന​​ത​​യോ​​ടെ കൊ​​തു​​കു​​വ​​ല എ​​ടു​​ത്തു​​മാ​​റ്റി.

''അ​​ങ്ങ​​നെ പ​​റ​​ഞ്ഞാ പ​​റ്റി​​ല്ല്യ. ഇ​​തി​​നൊ​​രു ന​​ട​​പ​​ടീ​​ണ്ടാ​​വ​​ണം.​ നാ​​ളെ​​ത്ത​​ന്നെ ഇ​​ത് ക​​ള​​യ​​ണം.'' അ​​വ​​ൾ ഒ​​ച്ച​​വെ​​ച്ചു.''​ഒ​​ന്ന​​ട​​ങ്ങെ​​ടി ന​​മു​​ക്ക് പു​​വാ​​ന്ന്. ആ​​രും അ​​റി​​യാ​​ണ്ട് വേ​​ണ്ടേ?​​ഞാ​​നൊ​​ന്ന് ഏ​​ർ​​പ്പാ​​ടാ​​ക്ക​​ട്ടെ'', അ​​യാ​​ൾ ആ​​ശ്വ​​സി​​പ്പി​​ച്ചു.​ ഒ​​രു​​മാ​​സം കൂ​​ടി ക​​ഴി​​ഞ്ഞാ​​ണ് അ​​യാ​​ൾ അ​​വ​​ളെ ദൂ​​രെ ഒ​​രു ന​​ഴ്സി​ങ് ഹോ​​മി​​ലേ​​ക്ക് കൊ​​ണ്ടു​​പോ​​യ​​ത്.

''റി​​സ്കു​​ണ്ട്, ക​​ള​​യാ​​ൻ പ​​റ്റി​​ല്ല.'' പ​​രി​​ശോ​​ധ​​ന​​ക്കൊ​​ടു​​വി​​ൽ ഡോ​​ക്ട​​ർ, ബേ​​ബി പ​​റ​​യാ​​ൻ ഏ​​ർ​​പ്പാ​​ടാ​​ക്കി​​യ​​ത് അ​​തു​​പോ​​ലെ അ​​വ​​ളോ​​ട് ആ​​വ​​ർ​​ത്തി​​ച്ചു.

''നാ​​ശം!​ ഇ​​നീ​​പ്പെ​​ന്താ ഞാ​​ൻ ചെ​​യ്യ​​ണ്ടേ?''

കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് ത​​ല​​ക​​റ​​ങ്ങി.

''വ​​ഴീ​​ണ്ടാ​​ക്കാ​​ടീ.​ അ​​വ​​ൻ വ​​ര​​ണെ​​ങ്കി ഒ​​രു വ​​ർ​​ഷം​കൂ​​ടീ​​ണ്ട​​ല്ലോ.​ അ​​പ്പ​​ഴ​​ക്കും കാ​​ര്യം ക​​ഴി​​ച്ച് ന​​മു​​ക്ക് കു​​ട്ട്യേ ക​​ള​​യാം.'' അ​​യാ​​ൾ ഉ​​ള്ളി​​ലെ സ​​ന്തോ​​ഷം മ​​റ​​ച്ച് അ​​വ​​ളെ ആ​​ശ്വ​​സി​​പ്പി​​ച്ചു.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ക്കെ​​ന്തോ അ​​യാ​​ൾ എ​​ന്തെ​​ന്തു പ​​റ​​ഞ്ഞി​​ട്ടും ആ​​ശ്വാ​​സം കി​​ട്ടി​​യി​​ല്ല. മ​​ഹാ​​പീ​​ഡ​​ന കാ​​ല​​ത്തെ​​ന്നോ​​ണം അ​​വ​​ൾ എ​​രി​​തീ​​യി​​ൽ വെ​​ന്തു​​കൊ​​ണ്ടേ​​യി​​രു​​ന്നു. വ​​യ​​റ്റി​​ൽ കി​​ട​​ക്കു​​ന്ന ബേ​​ബ്യേ​​ട്ട​​ന്‍റെ കു​​ഞ്ഞ് പോ​​ഷ​​ക​​മെ​​ല്ലാം ഊ​​റ്റി​​ക്കു​​ടി​​ച്ചു മെ​​ഴു​​ക്കു​​ന്ന​​തും ഒ​​ടു​​വി​​ൽ ത​​ന്‍റെ ത​​ല ത​​ക​​ർ​​ത്തു പു​​റ​​ത്തേ​​ക്കു വ​​രു​​ന്ന​​തും ഇ​​ട​​ക്കി​ടെ അ​​വ​​ൾ സ്വ​​പ്നം ക​​ണ്ടു.

''ഉം..?'' ​ഒ​​രു രാ​​ത്രി അ​​വ​​ളു​​ടെ അ​​ല​​റി​​ക്ക​​ര​​ച്ചി​​ൽ കേ​​ട്ട് ബേ​​ബി ഉ​​റ​​ക്ക​​പ്പി​​ച്ചോ​​ടെ ത​​ല ചൊ​​റി​​ഞ്ഞു.

''യാ​​ർ​​സ​​ഗും​​ബു.'' ​അ​​വ​​ൾ കി​​ത​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് അ​​യാ​​ളെ നോ​​ക്കി.

''ഒ​​ന്നൂ​​ല്ല്യെ​​ടീ ഒ​​റ​​ങ്ങി​​ക്കോ​​ട്ടാ.'' അ​​യാ​​ൾ അ​​വ​​ളു​​ടെ വി​​ള​​റി​​യ മു​​ഖം ബ​​ല​​മാ​​യി ത​​ന്‍റെ നെ​​ഞ്ചി​​ൽ പൂ​​ഴ്ത്തി​​വെ​​ച്ചു. ആ ​​വി​​യ​​ർ​​പ്പു​​വാ​​ട​​യി​​ൽ നി​​ന്നും പു​​റ​​ത്തു​​ക​​ട​​ക്കാ​​നാ​​വാ​​ത്ത വീ​​ർ​​പ്പു​​മു​​ട്ട​​ലോ​​ടെ അ​​വ​​ൾ ക​​ണ്ണു​​ക​​ൾ പൂ​​ട്ടി.

ഗ​​ർ​​ഭം കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ഓ​​ജ​​സ്സും തേ​​ജ​​സ്സും ത​​ക​​ർ​​ത്തു ത​​രി​​പ്പ​​ണ​​മാ​​ക്കി. ആ​​സ​​ക്തി​​ക​​ളു​​ടെ പ​​ടം പൊ​​ഴി​​ച്ചി​​ട്ട് ബേ​​ബി​​യി​​ൽ​​നി​​ന്നും ഇ​​ഴ​​ഞ്ഞ​​ക​​ലാ​​ൻ അ​​വ​​ൾ ശ്ര​​മി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ടേ​​യി​​രു​​ന്നു. അ​​പ്പോ​​ഴെ​​ല്ലാം അ​​യാ​​ള​​വ​​ളെ ത​​ന്നി​​ലേ​​ക്കു ഞെ​​രു​​ക്കി​​വെ​​ച്ചു. ഗ​​ർ​​ഭ​​കാ​​ലം ക​​ഴി​​യു​​ന്ന​​തു​​വ​​രെ സ​​ന്ദ​​ർ​​ശ​​ക​​രി​​ൽ​​നി​​ന്നും ബ​​ന്ധു​​ക്ക​​ളി​​ൽ​നി​​ന്നും ത​​ന്നെ ഒ​​ളി​​ച്ചു​​പി​​ടി​​ക്കാ​​ൻ അ​​വ​​ൾ ഏ​​റെ ക​​ഷ്ട​​പ്പെ​​ട്ടു.​ സ്വ​​ത​​വേ ത​​ടി​​ച്ചു​​രു​​ണ്ട പ്ര​​കൃ​​ത​​മാ​​യി​​രു​​ന്ന​​തു​കൊ​​ണ്ട് യാ​​ദൃ​​ച്ഛി​ക​​മാ​​യി ക​​ണ്ട​​വ​​ർ​​ക്കൊ​​ട്ടു മ​​ന​​സ്സി​​ലാ​​യ​​തു​​മി​​ല്ല.​ പ​​ക്ഷേ സോ​​ഫി​​യും ബി​​ഷ്ണു​​വും മാ​​ത്രം എ​​ന്ന​​ത്തേ​​യും​പോ​​ലെ എ​​ല്ലാം അ​​റി​​ഞ്ഞു, അ​​വ​​ർ​​ക്കൊ​​പ്പം നി​​ന്നു.

അ​​ർ​​ധ​​രാ​​ത്രി​​യി​​ലാ​​ണ് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം പ്ര​​സ​​വി​​ച്ച​​ത്, അ​​തും ഏ​​ഴാം മാ​​സം.​ അ​​പ്ര​​തീ​​ക്ഷി​​ത​​മാ​​യ​​തു​​കൊ​​ണ്ട് ബേ​​ബി​​ക്കു ത​​ന്നെ പ്ര​​സ​​വം എ​​ടു​​ക്കേ​​ണ്ടി​​വ​​ന്നു. കൈ​യാ​​ളു​​ക​​ളാ​​യി സോ​​ഫി​​യും ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വും ഇ​​ട​​വും വ​​ല​​വും നി​​ന്നു.​ ഇ​​ട​​വേ​​ദ​​ന​​ക​​ളി​​ല്ലാ​​തി​​രു​​ന്ന​​തു​​കൊ​​ണ്ട് പ്ര​​സ​​വ​​വേ​​ദ​​ന ക​​ടു​​പ്പ​​ത്തി​​ലാ​​യി​​രു​​ന്നു. വേ​​ദ​​ന സ​​ഹി​​ക്കാ​​നാ​​വാ​​തെ അ​​ല​​റി​​ക്ക​​ര​​ഞ്ഞു​​കൊ​​ണ്ട് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം കി​​ട്ടി​​യി​​ട​​ത്തേ​​ക്കെ​​ല്ലാം ആ​​ഞ്ഞു​​തൊ​​ഴി​​ക്കു​​ക​​യും മാ​​ന്തു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു. സോ​​ഫി​​യു​​ടെ അ​​ടി​​വ​​യ​​റി​​നും ബേ​​ബി​​യു​​ടെ മു​​ഖ​​ത്തി​​നും മാ​​ന്തും തൊ​​ഴി​​യും കി​​ട്ടി.​ ഇ​​ട​​ക്ക് ''എ​​ല്ലാ​​റ്റി​​നും കാ​​ര​​ണം നീ​​യാ​​ണെ​​ന്നും'' പ​​റ​​ഞ്ഞ് ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വി​​നും കി​​ട്ടി ഒ​​രു ച​​വി​​ട്ട്.​ അ​​തോ​​ടെ സ​​ഹ​​ന​​ത്തി​​ന്‍റെ നെ​​ല്ലി​​പ്പ​​ല​​ക ക​​ണ്ട ബേ​​ബി ''അ​​ട​​ങ്ങി​​ക്കെ​​ട​​ക്ക്ട്ടാ...'' എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് അ​​വ​​ളു​​ടെ തു​​ട​​ക്കൊ​​രു നു​​ള്ളും കൊ​​ടു​​ത്തു.​ പു​​റ​​മെ ക​​ന​​ത്ത ശീ​​ത​​ക്കാ​​റ്റും ചെ​​റി​​യ​​തോ​​തി​​ൽ മ​​ഞ്ഞു​​വീ​​ഴ്ച​​യു​​മുണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ എ​​സ്റ്റേ​​റ്റു റോ​​ഡി​​ലൂ​​ടെ തി​​രു​​പ്പി​​റ​​വി ആ​​ഘോ​​ഷ​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കാ​​യി പ​​ള്ളി​​യി​​ലേ​​ക്ക് പോ​​കു​​ന്ന​​വ​​രു​​ടെ ടോ​​ർ​​ച്ചു​​വെ​​ട്ടം അ​​വ​​ർ​​ക്കു മു​​മ്പെ ചി​​ന്നി​ച്ചി​​ത​​റി പൊ​​യ്ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു. അ​​തു​​ക​​ണ്ട് ഹാ​​ലി​​ള​​കി​​യ അ​​ൽ​​സേ​​ഷ്യ​​ൻ നാ​​യ്ക്ക​​ൾ കൂ​​ട്ടി​​നു​​ള്ളി​​ൽ​​ക്കി​​ട​​ന്ന് മോ​​ങ്ങി. ആ ​​കു​​ളി​​രി​​ലും കു​​ടു​​കു​​ടെ വി​​യ​​ർ​​ത്തു​​കൊ​​ണ്ട് ബേ​​ബി കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​ന്‍റെ കാ​​ലു​​ക​​ൾ​​ക്കി​​ട​​യി​​ൽ​​നി​​ന്ന് കു​​ഞ്ഞി​​നെ വ​​ലി​​ച്ചെ​​ടു​​ത്തു. ''അ​​തു ച​​ത്താ?​ ഇ​​ല്ല്യേ​​ങ്കി കൊ​​ന്നോ​​ട്ടാ...'' അ​​ല​​റി​​ക്ക​​ര​​യു​​ന്ന​​തി​​നി​​ടെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം പ​​റ​​ഞ്ഞു.​ ബേ​​ബി അ​​തി​​നു മ​​റു​​പ​​ടി​​യൊ​​ന്നും പ​​റ​​യാ​​തെ കു​​ട്ടി​​യെ ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വി​​നെ ഏ​​ൽ​​പ്പി​​ച്ചു. സോ​​ഫി​​യാ​​ണെ​​ങ്കി​​ൽ അ​​ടി​​വ​​യ​​റ്റി​​ലെ വേ​​ദ​​ന​​യും അ​​ട​​ക്കി​​പ്പി​​ടി​​ച്ച് കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ശു​​ശ്രൂ​​ഷ​​ക​​ൾ ചെ​​യ്തു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു.

പ്ര​​സ​​വി​​ച്ചി​​ട്ട​​ത​​ല്ലാ​​തെ കു​​ഞ്ഞി​​ന്‍റെ മു​​ഖ​​മൊ​​ന്നു കാ​​ണാ​​നോ, പാ​​ലൂ​​ട്ടാ​​നോ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ത​​യാ​​റാ​​യി​​ല്ല. വി​​ശ​​ന്നു​​ക​​ര​​യു​​ന്ന കു​​ഞ്ഞി​​ന്‍റെ ക​​ര​​ച്ചി​​ൽ ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ന്‍റെ ചു​​വ​​രു​​ക​​ൾ​​ക്കു​​ള്ളി​​ൽ ക​​റ​​ങ്ങി​​ന​​ട​​ന്നു.​​ ആ രാ​​ത്രി മു​​ഴു​​വ​​ൻ കു​​ഞ്ഞി​​നേ​​യും നെ​​ഞ്ചോ​​ടു പൊ​​തി​​ഞ്ഞു​​പി​​ടി​​ച്ച് സോ​​ഫി ഉ​​റ​​ങ്ങാ​​തെ​​യി​​രു​​ന്നു. കു​​ഞ്ഞി​​ന്‍റെ ക​​ര​​ച്ചി​​ൽ ബേ​​ബി​​യു​​ടെ ഉ​​റ​​ക്കം കെ​​ടു​​ത്തി. ''കു​​ട്ട്യേ എ​​ന്താ​​പ്പൊ ചെ​​യ്യാ?''​കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ത​​ല​​യി​​ൽ ത​​ഴു​​കി​​ക്കൊ​​ണ്ട് അ​​യാ​​ൾ ചോ​​ദി​​ച്ചു.

''എ​​വി​​ട്യേ​​ങ്കി​​ലും കൊ​​ണ്ട് ക​​ള​​ഞ്ഞോ.​ ഇ​​നീം ടെ​​ൻ​​ഷ​​ന​​ടി​​ക്കാ​​ൻ പ​​റ്റി​​ല്ല്യ​​ട്ടാ.'' കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ശ​​രീ​​ര​​ത്തി​​നു വേ​​ണ്ടാ​​ത്ത​​തെ​​ന്തോ പു​​റ​​ന്ത​​ള്ളി​​യ ആ​​ശ്വാ​​സ​​ത്തോ​​ടെ ക​​ണ്ണു​​മ​​ട​​ച്ചു കി​​ട​​ന്നു.​ ബേ​​ബി ഓ​​രോ​​ന്നാ​​ലോ​​ചി​​ച്ച് ത​​ല​​പു​​ക​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് ഇ​​റ​​യ​​ത്തെ ക​​സേ​​ര​​യി​​ൽ ചെ​​ന്നി​​രു​​ന്നു. അ​​ല​​ങ്ക​​രി​​ച്ച ക്രി​​സ്​​മ​​സ് ട്രീ​​ക്കു കീ​​ഴെ ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വും.​ പി​​റ്റേ​​ന്നും അ​​തി​​ന്‍റെ പി​​റ്റേ​​ന്നും കു​​ഞ്ഞി​​നെ മാ​​റ്റു​​ന്ന​​തി​​നെ​​ക്കു​​റി​​ച്ച് ബേ​​ബി എ​​ന്തെ​​ങ്കി​​ലും പ​​റ​​യു​​ക​​യോ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം അ​​തി​​നെ ഗൗ​​നി​​ക്കു​​ക​​യോ ചെ​​യ്തി​​ല്ല. അ​​വ​​ർ ത​​മ്മി​​ലു​​ള്ള ത​​ർ​​ക്ക​​ങ്ങ​​ൾ അ​​ക​​ത്ത് ന​​ട​​ക്കു​​മ്പോ​​ൾ പു​​റ​​മെ അ​​തി​​ന്‍റെ ക​​ര​​ച്ചി​​ല​​ട​​ക്കാ​​ൻ സോ​​ഫി പെ​​ടാ​​പ്പാ​​ടു പെ​​ട്ടു.

''കു​​ട്ട്യേ ക​​ള​​യാ​​ൻ പ​​റ്റി​​ല്ല്യാ​​ട്ടാ.​ ബെ​​ന്നി അ​​റി​​യ​​ട്ടെ, ഈ ​​ലോ​​കം മൊ​​ത്തം അ​​റി​​യ​​ട്ടെ. എ​​ന്തെ​​ന്നെ വ​​ന്നാ​​ലും നി​​ന്നെ എ​​നി​​ക്ക് വേ​​ണം.'' ത​​ർ​​ക്ക​​ങ്ങ​​ൾ​​ക്കൊ​​ടു​​വി​​ൽ ബേ​​ബി ത​​റ​​പ്പി​​ച്ചു​​പ​​റ​​ഞ്ഞു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ ക​​ണ്ണി​​ൽ ഇ​​രു​​ട്ടു ക​​യ​​റി.

''അ​​താ​​പ്പോ നി​​ങ്ങ​​ടെ മ​​ന​​സ്സി​ല് ല്യേ ​​ബേ​​ബ്യേ​​ട്ടാ?​ ബെ​​ന്നി​​യേ​​ട്ട​​നേം മോ​​നേം ക​​ള​​ഞ്ഞി​​ട്ട് ച​​ത്താ​​ലും ഞാ​​ൻ വ​​രി​​ല്ല്യാ​​ട്ടാ.'' അ​​വ​​ൾ അ​​യാ​​ളെ തു​​റി​​ച്ചു​​നോ​​ക്കി.



''അ​​പ്പോ എ​​ന്‍റെ കു​​ടും​​ബം?​ മ​​റി​​യം?​ നി​​ന​​ക്ക് വേ​​ണ്ട്യ​​ല്ലേ​​ടീ..?​ നി​​ന്നെ ഞാ​​ൻ വി​​ടി​​ല്ല്യാ​​ട്ടാ. ഇ​​നീ​​ള്ള ജീ​​വി​​തം ന​​മ്മ​​ളൊ​​രു​​മി​​ച്ച് ജീ​​വി​​ക്കും. ''അ​​യാ​​ൾ ഭ്രാ​​ന്ത​​നെ​​പ്പോ​​ലെ അ​​വ​​ളു​​ടെ ക​​ഴു​​ത്തി​​നു കു​​ത്തി​​പ്പി​​ടി​​ച്ചു.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് ശ്വാ​​സം മു​​ട്ടി. വെ​​പ്രാ​​ള​​ത്തി​​ൽ മേ​​ശ​​യി​​ൽ ഇ​​രു​​ന്ന ടോ​​ർ​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് അ​​യാ​​ളു​​ടെ ത​​ല​​ക്ക​​ടി​​ച്ചു.​ അ​​ടി​​പി​​ടി ശ​​ബ്ദം​​കേ​​ട്ട് ഓ​​ടി​ച്ചെ​​ന്ന സോ​​ഫി കു​​ഞ്ഞി​​നെ​​യും​കൊ​​ണ്ട് ത​​രി​​ച്ചു​നി​​ന്നു.​ അ​​വ​​ളെ ക​​ണ്ട​​തും ബേ​​ബി കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ അ​​ടി​​ക്കാ​​നോ​​ങ്ങി​​യ കൈ ​​പി​​ൻ​​വ​​ലി​​ച്ച് മു​​റി​​വി​​ട്ടു​​പോ​​യി.​ അ​​യാ​​ളു​​ടെ ത​​ല​​പൊ​​ട്ടി മു​​ഖ​​ത്തേ​​ക്ക് കൊ​​ഴു​​ത്ത ചോ​​ര​​യൊ​​ഴു​​കി​​യി​​റ​​ങ്ങി​​യി​​രു​​ന്നു.​​ മു​​ഖം വ​​ലി​​ഞ്ഞു​മു​​റു​​കി​​യും ക​​ണ്ണു​​ക​​ൾ കു​​റു​​കി​​യു​​മി​​രു​​ന്നു. എ​​ല്ലു​​ക​​ളി​​ലൂ​​ടെ തു​​ള​​ച്ചു​​ക​​യ​​റി​​യ ഭ​​യ​​ത്തി​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ പ​​ല്ലു​​ക​​ൾ കൂ​​ട്ടി​​യി​​ടി​​ച്ചു.

''സോ​​ഫ്യേ... എ​​നി​​ക്ക് പേ​​ടി​​യാ​​വ​​ണ്. അ​​യാ​​ളെ​​ന്നെ കൊ​​ല്ലൂ​​ട്ടാ...​​ആ ഫോ​​ണൊ​​ന്ന് നീ​​ക്കി വെ​​ക്ക്യോ? ന്‍റെ വീ​​ട്ടി​​ലി​​ക്കൊ​​ന്ന് വി​​ളി​​ക്കാ​​നാ.'' കി​​ലു​​കി​​ലാ വി​​റ​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് അ​​വ​​ൾ യാ​​ചി​​ച്ചു. അ​​തി​​ലും മോ​​ശം അ​​വ​​സ്ഥ​​യി​​ലാ​​യി​​രു​​ന്നു സോ​​ഫി.​ എ​​ങ്കി​​ലും ബേ​​ബി​​യ​​റി​​യാ​​തെ വീ​​ട്ടി​​ലേ​​ക്കു വി​​ളി​​ക്കാ​​നു​​ള്ള സൗ​​ക​​ര്യം ചെ​​യ്തു​​കൊ​​ടു​ത്തു.

​സം​​ഗ​​തി​​ക​​ൾ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ക​​രു​​തി​​യ​​തി​​ലും ഭീ​​ക​​ര​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ പി​​റ്റേ​​ന്ന് പ​​പ്പ​​ക്കും മ​​മ്മി​​ക്കു​​മൊ​​പ്പം അ​​വി​​ടെ​​നി​​ന്നും ഇ​​റ​​ങ്ങു​​മ്പോ​​ൾ എ​​ല്ലാം അ​​വ​​സാ​​നി​​ച്ചു​​വെ​​ന്നാ​​ണ് അ​​വ​​ൾ ക​​രു​​തി​​യ​​ത്, എ​​ന്നാ​​ൽ ബേ​​ബി സ​​ക​​ല വി​​വ​​ര​​വും കാ​​ണി​​ച്ച് അ​​നി​​യ​​നൊ​​രു ക​​ത്ത​​യ​​ച്ചു. ക​​ത്തു​​കി​​ട്ടി​​യാ​​ൽ അ​​വ​​ൻ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തെ ഉ​​പേ​​ക്ഷി​​ക്കു​​മെ​​ന്നും അ​​വ​​ൾ ത​​ന്നെ തി​​ര​​ഞ്ഞു​വ​​രു​​മെ​​ന്നും​​ത​​ന്നെ അ​​യാ​​ൾ ക​​രു​​തി.

പ​​ക്ഷേ ബെ​​ന്നി വ​​രി​​ക​​യും ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നു​​മാ​​യി വ​​ലി​​യ വാ​​ക്കു​ത​​ർ​​ക്ക​​ങ്ങ​​ൾ ന​​ട​​ക്കു​​ക​​യും എ​​ന്നെ​​ന്നേ​​ക്കു​​മാ​​യി അ​​വി​​ട​​വു​​മാ​​യു​​ള്ള ബ​​ന്ധം മു​​റി​​ച്ചു​പോ​​വു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു.​ എ​​ന്നാ​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ മാ​​ത്രം ഉ​​പേ​​ക്ഷി​​ച്ചി​​ല്ല.

''ന്റെ ​​മോ​​ന്‍റെ ത​​ള്ള​​യാ​​യോ​​ണ്ട് മാ​​ത്ര​​ല്ല, ഈ ​​കാ​​ർ​​ന്ന​​മാ​​ര്ടെ ക​​ണ്ണീ​​രും കാ​​ണാ​​ൻ വ​​യ്യാ​​ണ്ടാ​​ട്രീ വി​​ഴു​​പ്പേ നി​​ന്നെ വീ​​ണ്ടും ചു​​മ​​ക്ക​​ണേ...''​​എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് അ​​യാ​​ൾ മ​​ന​​സ്സി​​ൽ​നി​​ന്നും എ​​ന്നെ​​ന്നേ​​ക്കു​​മാ​​യി അ​​വ​​ളെ മാ​​റ്റി​നി​​ർ​​ത്തി.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തെ ചു​​റ്റി​​പ്പ​​റ്റി​​യു​​ള്ള പ്ര​​തീ​​ക്ഷ​​ക​​ളെ​​ല്ലാം അ​​സ്ഥാ​​ന​​ത്താ​​യ​​തോ​​ടെ ആ​​കെ ത​​ക​​ർ​​ന്ന ബേ​​ബി ഫാ​​ക്ട​​റി​​യി​​ലെ ഓ​​ഫീ​​സ് മു​​റി​​യി​​ൽ തൂ​​ങ്ങി ജീ​​വി​​തം തീ​​ർ​​ത്തു.

ബേ​​ബി​​യു​​ടെ ശ​​വ​​മ​​ട​​ക്കി​​നു​പോ​​ലും ബെ​​ന്നി പോ​​യി​​ല്ല.​ അ​​യാ​​ൾ ഫാ​​ക്ട​​റി ഭ​​ര​​ണം ഏ​​റ്റെ​​ടു​​ത്തു​​കൊ​​ണ്ട് എ​​സ്റ്റേ​​റ്റി​​ന്‍റെ അ​​ങ്ങേ​​യ​​റ്റ​​ത്ത് ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​നെ​​ക്കാ​​ൾ മ​​നോ​​ഹ​​ര​​മാ​​യൊ​​രു വീ​​ടും വെ​​ച്ച് താ​​മ​​സി​​ച്ചു.​ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന്‍റെ പ​​ത​​നം ഭീ​​ക​​ര​​മാ​​യി​​രു​​ന്നു.​ മ​​ക​​ൻ പ​​ത്താം​​ത​​ര​​ത്തി​​ൽ പ​​ഠി​​ക്കു​​മ്പോ​​ഴാ​​യി​​രു​​ന്നു ആ ​​കോ​​ലാ​​ഹ​​ല​​ങ്ങ​​ളെ​​ല്ലാം. അ​​തി​​നു​​ശേ​​ഷം അ​​വ​​ൻ അ​​മ്മ​​യോ​​ട് മി​​ണ്ടി​​യി​​ട്ടി​​ല്ല. പ​​ഠി​​ത്തം ക​​ഴി​​ഞ്ഞ​​തും ജോ​​ലി​​ക്കാ​​യി വി​​ദേ​​ശ​​ത്തേ​​ക്ക് പ​​റ​​ന്നു. അ​​തി​​നി​​ട​​യി​​ൽ അ​​വി​​ടെ​​വെ​​ച്ചു​​ത​​ന്നെ വി​​വാ​​ഹ​​വും ക​​ഴി​​ച്ചു. അ​​പ്പ​​യെ മാ​​ത്ര​​മെ അ​​വ​​ന​​തി​​ന് വി​​ളി​​ച്ചു​​ള്ളൂ.​ വ​​ല്ല കാ​​ല​​ത്തും വീ​​ട്ടി​​ൽ വ​​ന്നാ​​ലും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ കാ​​ണു​​ന്ന​​തേ വെ​​റു​​പ്പാ​​ണ്. ന​​ല്ല കാ​​ല​​ത്ത് ഭാ​​ര്യ​​ക്ക് ചു​​റ്റും ഉ​​പ​​ഗ്ര​​ഹം​പോ​​ലെ ക​​റ​​ങ്ങി​​ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്ന ബെ​​ന്നി​​യും ആ ​​സം​​ഭ​​വ​​ത്തോ​​ടെ ക​​ഴി​​യു​​ന്ന​​തും വീ​​ട്ടി​​ൽ ക​​യ​​റാ​​താ​​യി. ക്ല​​ബും കൂ​​ട്ടു​​കാ​​രും ടൂ​​റു​​മൊ​​ക്കെ​​യാ​​യി നേ​​രം ത​​ള്ളി​​നീ​​ക്കി.

പ​​പ്പ​​യും മ​​മ്മി​​യും മ​​രി​​ച്ച​​തോ​​ടെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം തീ​​ർ​​ത്തും ഒ​​റ്റ​​പ്പെ​​ട്ടു.​ വ​​ർ​​ഷ​​ങ്ങ​​ളോ​​ളം ആ ​​വീ​​ടി​​ന​​ക​​ത്തു​നി​​ന്നും പു​​റ​​ത്തേ​​ക്കു പോ​​കാ​​നോ ഫോ​​ൺ ചെ​​യ്യാ​​നോ അ​​നു​​മ​​തി​​യു​​ണ്ടാ​​യി​​രു​​ന്നി​​ല്ല.​ ഏ​​കാ​​ന്ത​​ത വാ​​പൊ​​ളി​​ച്ചി​​രി​​ക്കു​​ന്ന ആ ​​വ​​ലി​​യ വീ​​ട്ടി​​ൽ വെ​​യി​​ൽ ഏ​​ൽ​​ക്കാ​​തി​​രു​​ന്നി​​രു​​ന്ന്‍ മു​​ടി മു​​ഴു​​വ​​ൻ വെ​​ളു​​ക്കു​​ക​​യും തൊ​​ലി ചു​​ളു​​ങ്ങു​​ക​​യും മേ​​ലാ​​കെ ചു​​വ​​ന്ന പാ​​ടു​​ക​​ൾ തി​​ണ​​ർ​​ത്തു കി​​ട​​ക്കു​​ക​​യും ചെ​​യ്തു. വി​​ഭ്രാ​​ന്തി​​മൂ​​ടി​​യ സ്വ​​ന്തം പ്ര​​തി​​ബിം​​ബ​​വും നോ​​ക്കി രാ​​ത്രി​​ക​​ളി​​ൽ ഉ​​റ​​ങ്ങാ​​തി​​രി​​ക്കു​​ക പ​​തി​​വാ​​യി. ചി​​ല​​പ്പോ​​ഴെ​​ല്ലാം താ​​ൻ ചെ​​യ്ത പാ​​പ​​ങ്ങ​​ളെ​​ക്കു​​റി​​ച്ചോ​​ർ​​ത്ത് ക​​ണ്ണീ​​ർ വാ​​ർ​​ത്തു​​കൊ​​ണ്ട് ''എ​​നി​​ക്കും കൂ​​ടി വേ​​ണ്ടീ​​ട്ട​​ല്ലേ നീ ​​കു​​രി​​ശീ തൂ​​ങ്ങ്യേ​​ത്?​ അ​​പ്പ എ​​ന്‍റെ പാ​​പോം മോ​​ളി​​ലെ ആ​​ള് ക്ഷ​​മി​​ച്ചി​​ട്ടി​​ണ്ടാ​​വി​​ല്ല്യേ?​ പി​​ന്ന്യേ​​ന്തി​​നാ എ​​ന്നെ​​യി​​ങ്ങ​​നെ?'' എ​​ന്നു ചോ​​ദി​​ച്ചു​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു.

അ​​ങ്ങ​​നെ വി​​ഭ്രാ​​ന്തി​ മൂ​​ത്തു​​മൂ​​ത്താ​​ണ് വീ​​ണ്ടും ബം​​ഗ്ലാ​​വി​​ലേ​​ക്ക് പോ​​യ​​തും. അ​​ന്ന്‍ പ​​ഴ​​യ​​തെ​​ല്ലാം മ​​റ​​ന്ന​​തു​​പോ​​ലെ അ​​വ​​ൾ ബി​​ഷ്‌​​ണു​​വി​​നോ​​ട് കു​​ശ​​ലം ചോ​​ദി​​ച്ചു, മു​​റി​​ക​​ളി​​ലെ​​ല്ലാം ക​​യ​​റി ഇ​​റ​​ങ്ങി, സോ​​ഫി​​യോ​​ട് വേ​​ദ​​ന​​ക​​ൾ പ​​ങ്കു​​വെ​​ച്ചു, ദി​​യ​​മോ​​ളെ ക​​ണ്ണു​​നി​​റ​​യെ നോ​​ക്കി​​നി​​ന്നു​​കൊ​​ണ്ട് ''ഞാ​​നാ നി​​ന്റ​​മ്മ!'' എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞു.​ അ​​വ​​ള​​തി​​ന്, ''നാ​​ണോ​​ല്ല്യെ ഇ​​മ്മാ​​തി​​രി അ​​ളു​​മ്പൊ​​ക്കെ പ​​റ​​യാ​​ൻ. ഇ​​തോ​​ണ്ട് പ്പൊ ​​എ​​നി​​ക്കെ​​ന്താ പ്ര​​യോ​​ജ​​നം? പോ​​യേ പോ​​യേ...'' എ​​ന്ന് ച​​ങ്കു​​തു​​ള​​യ്ക്കും​പോ​​ലെ പ​​രി​​ഹ​​സി​​ച്ചു.​ അ​​തി​​ന് ''നോ​​ക്ക്യേ​​ടീ സോ​​ഫീ...''​​എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് ഉ​​റ​​ക്കെ ക​​ര​​ഞ്ഞു. മു​​ക​​ളി​​ലേ​​ക്കാ​​രോ ക​​യ​​റി​​വ​​രു​​ന്ന​​തി​​ന്‍റെ കാ​​ൽ​​പ്പെ​​രു​​മാ​​റ്റം കേ​​ട്ട് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ത​​ല തി​​രി​​ച്ചു​നോ​​ക്കി.​​ കാ​​പ്പി​​ക്ക​​പ്പു​​മാ​​യി ദി​​യ​​മോ​​ളാ​​ണ്.​ ന​​ല്ല ത​​ടി​​യൊ​​ക്കെ വെ​​ച്ച് ആ​​ളാ​​കെ മാ​​റി​​യി​​ട്ടു​​ണ്ട്. പെ​​ട്ടെ​​ന്ന് ബേ​​ബി​​യേ​​ട്ട​​നെ ക​​ണ്ട​​തു​​പോ​​ലൊ​​രു ഞ​​ടു​​ക്ക​​ത്തി​​ൽ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ത​​ല​​തി​​രി​​ച്ചു.​ ദി​​യ അ​​തൊ​​ന്നും ശ്ര​​ദ്ധി​​ക്കാ​​തെ, ''അ​​മ്മ രാ​​വി​​ലെ എ​​ന്തെ​​ങ്കി​​ലും ക​​ഴി​​ച്ചാ?'' എ​​ന്നു ചോ​​ദി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് ക​​പ്പ് ടീ​​പ്പോ​​യി​​ൽ​വെ​​ച്ച് സോ​​ഫി​​യു​​ടെ അ​​ടു​​ത്തേ​​ക്കു ചെ​​ന്നു. സോ​​ഫി ത​​ല​​പൊ​​ക്കി നോ​​ക്കി പു​​ഞ്ചി​​രി​​ച്ച​​ശേ​​ഷം വീ​​ണ്ടും ചെ​​ടി​​ച്ചോ​​ട്ടി​​ലേ​​ക്കു കു​​നി​​ഞ്ഞു.​ അ​​വ​​ളും അ​​വ​​ർ​​ക്കൊ​​പ്പം ചെ​​ന്നി​​രു​​ന്ന് കി​​ള​​യ്ക്കാ​​നും പ​​റി​​ക്കാ​​നും തു​​ട​​ങ്ങി.​ സാ​​ന്ദ്ര​​യു​​ടെ ഭ​​ർ​​ത്താ​​വി​​ന്‍റെ ബ​​ന്ധ​​ത്തി​​ലു​​ള്ള പ​​യ്യ​​നാ​​ണ് അ​​വ​​ളെ കെ​​ട്ടി​​യി​​രി​​ക്കു​​ന്ന​​ത്. ര​​ണ്ടാ​​ളും കോ​​ട്ട​​യ​​ത്ത് തി​​ര​​ക്കു​​ള്ള സ്കി​​ൻ സ്പെ​​ഷ​ലി​​സ്റ്റു​​ക​​ളാ​​ണ്.​ എ​​ങ്കി​​ലും എ​​ല്ലാ ശ​​നി​​യാ​​ഴ്ച​​ക​​ളി​​ലും അ​​മ്മ​​യെ കാ​​ണാ​​ൻ വ​​രും. തി​​ങ്ക​​ളാ​​ഴ്ച കാ​​ല​​ത്തേ തി​​രി​​കെ പോ​​വൂ.​​ ആ നേ​​രം നോ​​ക്കി​​യാ​​ണ് പ​​ല​​പ്പോ​​ഴും കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​വും ചെ​​ല്ലു​​ക.

ദി​​യ ത​​ന്നെ അ​​വ​​ഗ​​ണി​​ച്ച​​തോ​​ടെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം എ​​ഴു​​ന്നേ​​റ്റ് അ​​വ​​രു​​ടെ അ​​ടു​​ത്തേ​​ക്ക് ചെ​​ന്നു. സോ​​ഫി​​ക്ക​​രി​​കി​​ലെ ബാ​​സ്‌​​ക്ക​​റ്റി​​ൽ ന​​ല്ല കാ​​റ്റും വെ​​ളി​​ച്ച​​വും പ​​രി​​ച​​ര​​ണ​​വു​​മൊ​​ക്കെ കി​​ട്ടി​​യ ഹു​​ങ്കി​​ൽ ത​​ടി​​ച്ചു​​രു​​ണ്ടു കി​​ട​​ക്കു​​ക​​യാ​​ണ് ക്യാ​​പ്‌​​സി​​ക്ക​​വും ക്വാ​​ളി​​ഫ്ല​​വ​​റും നൂ​​ൾ​​ക്കോ​​സും മു​​ള്ള​​ങ്കി​​യു​​മൊ​​ക്കെ. കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ദി​​യ​​യു​​ടെ ശ്ര​​ദ്ധ കി​​ട്ടാ​​നെ​​ന്ന​​തു​​പോ​​ലെ സോ​​ഫി​​യോ​​ട് ഓ​​രോ​​ന്ന് പ​​റ​​ഞ്ഞു​​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു,

''ഈ ​​ചെ​​ടി​​ക​​ൾ​​ക്കൊ​​ന്നും ഒ​​രു പു​​ഴു​​ക്കേ​​ടും ഇ​​ല്ല്യ​​ല്ലോ സോ​​ഫ്യെ? ബാ​​ക്കി​​യു​​ള്ളോ​​ര് എ​​ന്തേ​​ങ്കി​​ലും വെ​​ക്കാ​​ൻ നോ​​ക്ക്യാ പി​​ന്നെ പു​​ഴ്വാ​​യി...​​തു​​ള്ള​​നാ​​യി...​എ​​ന്ത് മ​​രു​​ന്ന​​ടി​​ച്ചാ​​ലും പോ​​കൂ​​ല്ല്യ.​ ഒ​​ടു​​വീ നോ​​ക്കു​​മ്പം ചെ​​ടി​​യ​​ട​​ക്കം ഒ​​രു കി​​ണ്ണാ​​ങ്കൃ​​തീം കാ​​ണൂ​​ല്ല്യാ​​ട്ടാ.''

കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം വി​​ഷ​​യം പ​​ച്ച​​ക്ക​​റി​​യി​​ലോ​​ട്ടു മാ​​റ്റി​​ക്കൊ​​ണ്ട് പ​​റി​​ച്ചു​​വെ​​ച്ച​​തി​​ൽ​നി​​ന്നും രൂ​​പ​​ഗു​​ണം ന​​ഷ്ട​​പ്പെ​​ട്ട മു​​ള്ള​​ങ്കി​​ക​​ളൊ​​ക്കെ പെ​​റു​​ക്കി​​ത്തി​​രി​​ഞ്ഞു​​വെ​​ച്ചു. അ​​തി​​നും സോ​​ഫി പു​​ഞ്ചി​​രി​​ച്ച​​തേ​​യു​​ള്ളൂ. എ​​ന്നാ​​ൽ ദി​​യ​​യു​​ടെ മ​​റു​​പ​​ടി ഉ​​ട​​നെ വ​​ന്നു.

''അ​​തി​​ന് മ​​രു​​ന്നൊ​​ന്നും അ​​ടി​​ക്ക​​ണ്ട. എ​​ന്റ​​മ്മ ചെ​​യ്യും​​പോ​​ലെ ഇ​​ത്തി​​രി പ​​ശു​​വി​​ൻ​​പാ​​ല് വെ​​ള്ളം ചേ​​ർ​​ത്ത് ത​​ളി​​ച്ചു​​കൊ​​ടു​​ത്താ മ​​തി.​ ആ... ​കാ​​ലാ​​കാ​​ല​​ങ്ങ​​ളാ​​യി ആ​​രേ​​ങ്കി​​ലും ന​​ട്ടു​​ന​​ന​​ച്ചു​​ണ്ടാ​​ക്ക്യ​​തു തി​​ന്നും തി​​ന്നേ​​ന്‍റെ ബാ​​ക്കി വ​​ലി​​ച്ചെ​​റി​​ഞ്ഞും മാ​​ത്രം ശീ​​ലി​​ച്ചി​​ട്ടു​​ള്ളോ​​ർ​​ക്ക് ഇ​​തൊ​​ക്കെ ന​​ല്ല ക​​ഷ്ടാ​​യി​​രി​​ക്കും.'' അ​​തു​​കേ​​ട്ട് കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം മു​​ഖ​​ത്ത​​ടി​കൊ​​ണ്ട​​പോ​​ലെ നി​​ന്നു.

''ഇ​​തി​​ന​​ക്ക്യേ ഇ​​ത്തി​​രി മ​​ന്തും മൊ​​ഴ​​യും ഇ​​ണ്ടെ​​ങ്കി​​ലും ചി​​ല മ​​നു​​ഷ്യ​​രെ​​പ്പോ​​ലെ ഗു​​ണം കൊ​​റ​​വൊ​​ന്നൂ​​ല്ല്യാ​​ട്ടാ ഇ​​ങ്ങ​​നെ മാ​​റ്റി​​വെ​​ക്കാ​​ൻ.'' ദി​​യ കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​നെ നോ​​ക്കി ചി​​റി​​കോ​​ട്ടി​​ക്കൊ​​ണ്ട് അ​​വ​​ർ പെ​​റു​​ക്കി​​ത്തി​​രി​​ഞ്ഞു​വെ​​ച്ച രൂ​​പ​​ഗു​​ണം ന​​ഷ്ട​​പ്പെ​​ട്ട മു​​ള്ള​​ങ്കി​​ക​​ളി​​ലൊ​​ന്നെ​​ടു​​ത്ത് ക​​ഴു​​കി​​ത്തി​​ന്നു​​കൊ​​ണ്ട് താ​​ഴേ​​ക്ക് ഇ​​റ​​ങ്ങി​​പ്പോ​​യി. വി​​ള​​റി​​യ മു​​ഖ​​ത്തോ​​ടെ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ആ ​​പോ​​ക്കും നോ​​ക്കി​​നി​​ന്നു.​ പി​​ന്നെ ത​​ള​​ർ​​ച്ച​​യോ​​ടെ സോ​​ഫ​​യി​​ൽ ചെ​​ന്നി​​രു​​ന്നു.

വെ​​യി​​ൽ ക​​ന​​ക്കു​​ന്തോ​​റും ടെ​​റ​​സി​​നെ മൂ​​ടി​​യ ചി​​ല്ലു​​ഭി​​ത്തി​​യി​​ലൂ​​ടെ മ​​ഞ്ഞു​​രു​​കി​​യൊ​​ഴു​​കി​​ക്കൊ​​ണ്ടി​​രു​ന്നു.​ സോ​​ഫി പ്ര​​സ​​വ​​വാ​​ർ​​ഡി​​ലെ ന​​ഴ്‌​​സി​​നെ​​പ്പോ​​ലെ വ​​ള​​രെ സൂ​​ക്ഷ്മ​​ത​​യോ​​ടും ശ്ര​​ദ്ധ​​യോ​​ടും​കൂ​​ടി ചെ​​ടി​​ക​​ളി​​ൽ​നി​​ന്നും പാ​​ക​​മാ​​യ​​വ പൊ​​ട്ടി​​ച്ചെ​​ടു​​ത്ത് മു​​റ​​ത്തി​​ൽ വെ​​ച്ചു.

''സോ​​ഫ്യെ, ഞാ​​ൻ പോ​​വാ​​ട്ടാ.'' കു​​റേ​​നേ​​രം ആ ​​ഇ​​രി​​പ്പി​​രു​​ന്നു മു​​ഷി​​ഞ്ഞ കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം പോ​​കാ​​നെ​​ഴു​​ന്നേ​​റ്റു. അ​​തോ​​ടെ ''ഇ​​രി​​ക്ക്''​ എ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞ് സോ​​ഫി വി​​ള​​വെ​​ടു​​പ്പ് നി​​ർ​​ത്തി കൈ ​​ക​​ഴു​​കി അ​​വ​​രു​​ടെ അ​​രി​​കി​​ൽ ചെ​​ന്നി​​രു​​ന്നു.

''പോ​​ട്ടേ​​ടീ...​​കൊ​​റേ നേ​​രാ​​യി​​ല്ല്യേ?''​കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം എ​​ഴു​​ന്നേ​​റ്റു.

''ഇ​​ന്ന് വ​​ന്നി​​ട്ട് ഒ​​ന്നും പ​​റ​​ഞ്ഞി​​ല്ല്യാ​​ലോ? ഒ​​ക്കെ പ​​റ​​ഞ്ഞി​​ട്ട് പോ​​യാ മ​​തീ​​ട്ടാ.'' സോ​​ഫി അ​​വ​​രു​​ടെ കൈ​​ക​​ൾ ചേ​​ർ​​ത്തു​പി​​ടി​​ച്ചു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്ന​​ത്തി​​ന് അ​​തു വി​​ശ്വ​​സി​​ക്കാ​​നാ​​യി​​ല്ല.​ അ​​വ​​രു​​ടെ ക​​ണ്ണു​​ക​​ൾ നി​​റ​​ഞ്ഞൊ​​ഴു​​കാ​​ൻ തു​​ട​​ങ്ങി.

''എ​​ന്തു പ​​റ​​യാ​​നാ​​ടീ?​ ചെ​​യ്ത പാ​​പോ​​ക്കെ പെ​​രു​​വി​​ര​​ലു​​തൊ​​ട്ട് ത​​ല​​വ​​രേ​​ങ്ങ​​നെ ചു​​റ്റി​​വ​​രി​​ഞ്ഞ് കി​​ട​​ക്ക്വ​​ല്ലെ. കു​​മ്പ​​സാ​​രി​​ച്ചി​​ട്ടൊ​​ന്നും ഒ​​രു കാ​​ര്യോ​​ല്ല, അ​​നു​​ഭ​​വി​​ക്ക്യ​​ന്നെ.'' അ​​വ​​ർ താ​​ഴേ​​ക്കു​​ള്ള പ​​ടി​​ക​​ളി​​റ​​ങ്ങി.​ ഓ​​രോ പ​​ടി ച​​വി​​ട്ടു​​മ്പോ​​ഴും അ​​വി​​ടെ പ​​ല കാ​​ല​​ങ്ങ​​ളി​​ലാ​​യി ചി​​ത​​റി​​ത്തെ​​റി​​ച്ച ഓ​​ർ​​മ​ക​​ൾ തി​​ര​​ക​​ളാ​​യി അ​​ല​​യ​​ടി​​ച്ചു​കൊ​​ണ്ടി​​രു​​ന്നു. ഏ​​തു കാ​​ല​​ത്താ​​ണ് എ​​ത്തി​​നി​​ൽ​​ക്കു​​ന്ന​​തെ​​ന്ന് അ​​വ​​ര്‍ക്കു മ​​ന​​സ്സി​​ലാ​​യി​​ല്ല. വേ​​ച്ചു പോ​​കാ​​തി​​രി​​ക്കാ​​ൻ സോ​​ഫി​​യു​​ടെ കൈ​​ക​​ളി​​ൽ മു​​റു​​കെ പി​​ടി​​ക്കു​​ക മാ​​ത്രം ചെ​​യ്തു.

പു​​റ​​മെ വെ​​യി​​ൽ ക​​ന​​ത്തി​​രു​​ന്നു. വീ​​ടി​​നു​​ചു​​റ്റും തൂ​​ക്കി​​യ അ​​ഞ്ചു ചി​​റ​​കു​​ള്ള ന​​ക്ഷ​​ത്ര​​വി​​ള​​ക്കു​​ക​​ളി​​ലെ ന​​ന​​വെ​​ല്ലാം വെ​​യി​​ൽ കു​​ടി​​ച്ചു വ​​റ്റി​​ച്ചി​​രു​​ന്നു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം അ​​വി​​ട​ത്തെ ത​​ന്‍റെ ആ​​ദ്യ​​ത്തെ ക്രി​​സ്മ​​സ് ഓ​​ർ​​ത്തു​​കൊ​​ണ്ട് ഒ​​രു നി​​മി​​ഷം ആ ​​അ​​ല​​ങ്കാ​​ര​​ങ്ങ​​ളും നോ​​ക്കി​​നി​​ന്നു. പി​​ന്നെ സോ​​ഫി​​യു​​ടെ കൈ​​വി​​ടു​​വി​​ച്ച് കാ​​റി​​ലേ​​ക്ക് ക​​യ​​റി. തേ​​യി​​ല​​ത്തോ​​ട്ട​​മാ​​കെ ചു​​റ്റി​​ക്ക​​റ​​ങ്ങി വ​​ന്ന കാ​​റ്റ് ച​​മ്പ​​ക​​മ​​ര​​ത്തെ ഉ​​ല​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് സോ​​ഫി​​യു​​ടെ പ​​ച്ച​​ക്ക​​റി തോ​​ട്ട​​ത്തി​​ലേ​​ക്ക് പോ​​യി. ആ ​​ഉ​​ല​​ച്ചി​​ലി​​ൽ ഭാ​​ര​​ങ്ങ​​ൾ ഇ​​റ​​ക്കി​​വെ​​ക്കാ​​നെ​​ന്ന​വി​​ധം മ​​രം കു​​റ​​ച്ചു പൂ​​ക്ക​​ളും കു​​റെ ശ​​ല​​ഭ​​ങ്ങ​​ളും കാ​​റി​​നു മീ​​തേ​​ക്കു പൊ​​ഴി​​ച്ചു.

''വെ​​ഷ​​മി​​ക്ക​​ണ്ട​​ട്ടാ. ദേ ​​മോ​​ളി​​ലി​​ക്ക് നോ​​ക്ക്യേ, അ​​വ​​ള് നി​​ക്ക​​ണ ക​​ണ്ടാ? എ​​ന്ത്യേ​​ങ്കി​​ലൊ​​ക്കെ പ​​റ​​യെ​​ങ്കി​​ലും സ്നേ​​ഹ​​ണ്ട്. പെ​​റ്റ​​മ്മെ ആ​​ർ​​ക്കെ​​ങ്കി​​ലും വെ​​റു​​ക്കാ​​ൻ പ​​റ്റ്വോ?​​ സ​​ന്തോ​​ഷാ​​യി​​ട്ടി​​രി​​ക്ക്ട്ടാ.'' സോ​​ഫി അ​​വ​​രെ ആ​​ശ്വ​​സി​​പ്പി​​ച്ചു. കു​​ഞ്ഞ​​ന്നം ടെ​​റ​​സ്സി​​ലേ​​ക്കു നോ​​ക്കി. ചി​​ല്ലു​​ജാ​​ല​​കം പ​​റ്റി അ​​വ​​ളു​​ണ്ട്. അ​​വ​​ർ അ​​ൽ​​പ​​നേ​​രം അ​​ങ്ങ​​നെ നോ​​ക്കി​​യി​​രു​​ന്നു.​​ പി​​ന്നെ ഓ​​ർ​​മ​ക​​ളി​​ൽ​നി​​ന്നും യാ​​ഥാ​​ർ​​ഥ്യ​​ത്തി​​ലേ​​ക്കു പി​​ടി​​ച്ചു ക​​യ​​റാ​​ൻ ശ്ര​​മി​​ച്ചു​​കൊ​​ണ്ട് കാ​​ർ മു​​ന്നോ​​ട്ടെ​​ടു​​ത്തു.

News Summary - madhyamam weekly malayalam story